Cientos de agujeros negros ocupan el corazón de la Vía Láctea, revela estudio

Conoce al espectacular Telescopio Event Horizon especialmente disenado para ver el agujero negro de la Via Lactea
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El hecho de que existe un agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, es conocido desde hace muchos años. Varias otras galaxias tienen la misma característica, pero un nuevo estudio plantea la existencia de muchos pequeños agujeros negros en la misma región. Esta tampoco es una teoría totalmente nueva, pero el estudio profundiza en la información al respecto y da evidencias de los agujeros negros que orbitan al supermasivo.

¿Cómo se realizó el estudio?

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Charles Hailey y su equipo de la Universidad de Columbia encontraron la información al analizar los datos de la última década recolectados por el Observatorio Chandra de rayos X de la NASA. Sus instrumentos son capaces de detectar la radiación que proviene de estrellas que explotan y de agujeros negros. El equipo analizó un rango de 12 años luz en las inmediaciones del agujero negro supermasivo y encontraron cientos de fuentes de rayos X. Pero al comparar esa energía de objetos cercanos a Sagitario A* con otros más lejanos, vieron diferencias.

Varios de esos objetos analizados parecen ser binarias de rayos X, compuestas generalmente por una estrella convencional y un objeto compacto, típicamente un agujero negro o una estrella de neutrones. Sin embargo, cuando se trata de una estrella de neutrones, varían su intensidad cada 5 a 10 años. Pero estos grupos binarios encontrados no han cambiado en 12 años, por lo que implica que se deben tratar de agujeros negros pequeños.

¿Hay muchos más?

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Aunque estos sistemas binarios no son tantos, sirven para rastrear también la energía de otros agujeros negros pequeños que están solos. Sin el rastro de ellos no podrían encontrarse. Según Hailey, podría haber entre 300 y 500 agujeros negros solitarios en esa zona.

El estudio ayuda también a obtener más información sobre las binarias de rayos X. El centro de la galaxia es un buen lugar para que se formen debido a que está lleno de estrellas con las que pueden juntarse los agujeros negros o estrellas de neutrones. Por otro lado, saber la cantidad exacta ayuda a conocer las ondas gravitacionales (perturbaciones en el espacio-tiempo) ocasionadas por agujeros negros.