explora

Médicos apuestan a un virus capaz de matar superbacterias

8 maneras en que las bacterias y virus nos ayudan en nuestro desarrollo
Thinkstock

Un hombre de 76 años estuvo al borde la muerte luego de una operación de corazón, debido a que una bacteria resistente a los antibióticos infectó su pecho. La  Pseudomonas aeruginosa no se puede exterminar con medicamentos, lo cual es un grave problema. Por eso los médicos han intentado un nuevo método usando un bacteriófago, un tipo de virus que mata bacterias.

Este no es un tratamiento nuevo sino que existe hace muchos años, pero con la popularización de la penicilina y los antibióticos cayó en desuso. Sin embargo, resultó ser exitoso en este caso donde la resistencia de la bacteria era problemática para la supervivencia del paciente.

¿Por qué las bacterias se vuelven resistentes?

8 maneras en que las bacterias y virus nos ayudan en nuestro desarrollo 5
iStock/Thinkstock

Según dicen los científicos, existen dos razones para que las bacterias se vuelvan resistentes. Una es la sobremedicación, dado que se prescriben demasiados antibióticos o directamente las personas se automedican. Por otro lado, la utilización de ellos en los animales que consumimos también dejan expuestas a las bacterias por más tiempo haciendo que se vuelvan resistentes.

Las muestras de estos virus se recogieron en un estanque de Connecticut, pero los científicos de Yale tienen algunas de varios lugares del mundo. El problema con los fagos (otro nombre que reciben), es que solamente funcionan con un tipo de bacteria, mientras los antibióticos tienen un espectro mayor.

Si bien todavía falta tiempo antes de que estos tratamientos se aprueben para todo el mundo, la fase experimental resultó exitosa. Esto implica que llegará más rápidamente a los hospitales, cuando los antibióticos no hagan efecto.