Cómo funciona el traje de vibranium de Black Panther según la ciencia

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En los últimos días Black Panther ha demostrado su poderío en la taquilla, aunque este no se relaciona, al menos no directamente, con sus habilidades para el combate, con su milenaria tradición africana ni con la sofisticada tecnología wakandiana.

Estos aspectos, sin embargo, sí son responsables de su carácter de rey, líder de Wakanda y superhéroe.

La avanzada tecnología desarrollada a partir de vibranium, ese valiosísimo recurso natural de Wakanda y su secreto mejor guardado, por lo menos hasta ahora, le da a T’Challa una de sus herramientas más importantes: su traje.

Ese «traje de gato a prueba de balas», según lo definió Everett Ross (Martin Freeman), es un verdadero prodigio de la ciencia y la tecnología.

¿Cómo funciona? ¿Sería posible que un traje de este tipo existiera realmente?

La clave, obviamente, está en ese fascinante y enigmático elemento de extraordinarias propiedades, el vibranium, famoso material de Wakanda y también célebre por ser el del escudo de Capitán América.

La ciencia detrás del vibranium

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Según se ha explicado en el Universo Marvel repetidamente, el vibranium tiene la capacidad de absorber todas las vibraciones y también la energía cinética dirigida hacia él.

Esto hace que el traje de Black Panther no solamente cumpla una función defensiva, protegiendo a T’Challa de las balas y los golpes, sino también una de ataque, al liberar esa energía almacenada en forma de pulsos destructivos.

Según le explica a T’Challa su hermana Shuri (Letitia Wright), la experta tecnológica de Wakanda, al recibir las balas el traje «se carga con energía cinética».

La energía cinética es la que posee un cuerpo debido a su movimiento.

Es decir que la energía cinética está directamente vinculada a la velocidad de ese cuerpo, y también a su masa (a mayor masa, mayor trabajo deberá realizar una fuerza para acelerar un cuerpo hasta determinada velocidad).

Esto nos lleva al concepto de cantidad de movimiento, que se define como el producto de la masa de un cuerpo y su velocidad en un instante determinado, y que resulta muy útil porque le da magnitud y dirección a ese movimiento.

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Tomemos por ejemplo una bala que se dirige hacia Black Panther.

Es necesario saber cuál es la cantidad de movimiento para darle una dirección y una magnitud, pero también cuál es la energía cinética que posee, ya que aunque esta medida no tiene dirección, es importante porque será la que, al chocar con el traje de vibranium de Black Panther, se transformará en otras formas de energía.

Cuando la bala impacta con Black Panther, toda su energía cinética no puede desaparecer, tiene que ir a algún lado.

Si esa energía se mantuviera en la bala, eso quiere decir que la bala rebota perfectamente, sin romperse (perder masa) ni perder velocidad. Pero eso no es lo que sucede.

El traje absorbe esa energía cinética y la transforma en algo que después T’Challa puede utilizar.

La solución posible es que la energía cinética se transforme en energía potencial.

La mejor defensa es un buen ataque

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Aquí hay que considerar la colisión entre la bala y el traje.

En nuestro mundo real y físico no existe una colisión perfectamente elástica, es decir una en la que toda la energía cinética se conserve tras el choque. Por ejemplo, al golpear el traje de vibranium este sufrirá una transformación, por pequeña que sea, se doblará o hundirá en el impacto, y allí se pierde energía.

Se necesita energía para alterar un material físicamente, y casi toda esa energía utilizada se pierde mediante la fricción y el choque entre las moléculas del material.

Aquí, probablemente, reside el aspecto extraordinario y singular del vibranium.

¿Y si en lugar de perder esa energía absorbiendo el impacto, el traje de vibranium lograra conservarla mediante otro mecanismo?

Sería similar al funcionamiento de un resorte, que al moverlo determinada distancia y luego frenarlo convierte la energía cinética en energía potencial elástica, es decir una energía almacenada en el interior del cuerpo.

Como se ha sugerido en la película, los científicos de Wakanda están muy adelantados al resto del mundo, de modo que cabe la posibilidad de que hayan descubierto cómo fabricar una infinidad de pequeños resortes moleculares entretejidos dentro del traje.

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En efecto, en la película hay una mención a la nanorrobótica, es decir que para diseñar el traje se ha trabajado a escala nanométrica. En este sentido, diminutos resortes de escala molecular realizados con vibranium tienen mucho sentido.

Este mecanismo absorbería la energía cinética de los proyectiles o los golpes (aunque se absorbe la energía cinética, la cantidad de movimiento se conserva, así que el impacto aún sería muy doloroso para T’Challa) y la acumularía, como quien va presionando un resorte.

Supongamos que un villano dispara toda una ronda de AK 47 sobre Black Panther. La energía contenida y acumulada en todos esos impactos de bala sería de cerca de 62 kilojoules, disponibles para que T’Challa la libere como ataque. Es aproximadamente la misma energía que utiliza una chatarra espacial que viaja a 10 km/s.

T’Challa, al solo tocar un objeto, digamos un automóvil, puede aplastarlo con toda esta energía, o generar por su propia voluntad un enorme estallido de energía.

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Y así es cómo funciona el traje de vibranium de Black Panther.

Fuente: Nerdist.