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¿Vida extraterrestre? Nuevos planetas son probablemente habitables, según la NASA

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NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (IPAC)

La NASA hizo un nuevo y genial descubrimiento relacionado con un sistema de nuestra galaxia que podría estar albergando vida extraterrestre. Los siete planetas descubiertos orbitan una estrella llamada Trappist-1 a 40 años luz de la Tierra, y fueron descubiertos recientemente, pero los estudios ya han avanzado en reconocer su composición.

El estudio realizado se hizo utilizando datos de los telescopios Spitzer y Kepler de la NASA. Los planetas son en su mayoría de roca, como la Tierra, y además su masa está compuesta en un 5% de agua, 250 veces más que nuestros océanos.

Planetas que contienen agua y quizás, vida

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Rick Jumper/Twitter

La NASA dice en su comunicado que la forma que tome el agua en estos planetas depende del calor que reciban de su estrella, que tiene solamente un 9% de la masa de nuestro Sol. Los planetas que están más cercanos a ella tendrán probablemente agua en forma de vapor atmosférico, mientras aquellos lejanos tendrán hielo en su superficie.

Para saber si son habitables es necesario preguntarse sobre las atmósferas que determinan la presencia de agua en forma líquida. Trappist-1e es el planeta más rocoso de todos ellos, pero aún así tiene posibilidades tener agua líquida. Mientras tanto, el telescopio Hubble sirve como instrumento para saber más sobre el resto de los planetas. Ya reveló que tres de ellos, d, e y f, no tienen atmósferas con gran presencia de hidrógeno, que haría inhabitables las superficies, como sucede con nuestros grandes planetas del Sistema Solar.

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NASA/JPL-Caltech/R. Hurt, T. Pyle (IPAC)

En 2019 el telescopio James Webb será lanzado y analizará estos planetas para buscar la presencia de dióxido de carbono, metano, agua y oxígeno. Esto determinará si hay vida presente en ellos o si son realmente habitables. Aún así, la información ya existente parece indicar que sí, y que las atmósferas de al menos tres planetas son parecidas a la nuestra.