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¿Qué tanto tiempo permanecen las bacterias de un estornudo en el aire?

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El equipo de científicos, procedentes de la Universidad de Tecnología de Queensland, se dio a la tarea de estudiar la longevidad de gérmenes y bacterias que expele el ser humano –asociados con enfermedades infecciosas– para lograr su envejecimiento sin que afecte el medio ambiente.

Estudios con patógenos respiratorios

Si bien investigaciones previas sobre el tema habían arrojado que las bacterias provenientes de los estornudos humanos tienen un tiempo de vida de 10 segundos, en esos estudios se habían usado muestras generadas en el laboratorio, gotitas suspendidas en el aire, que son muy diferentes de las gotas nasales naturales, tanto en su composición como en los mecanismos de producción.

En esta ocasión, se tomaron muestras de gotas de tos aéreas de 2 pacientes con fibrosis quística e infección crónica por pseudomonas aeruginosa, un patógeno común resistente a múltiples fármacos que puede causar infecciones hospitalarias como neumonía y sepsis.

Aunque este tipo de especies bacterianas ha sido bien estudiada, los expertos no comprenden del todo cómo un estornudo o la tos puede propagar la infección.

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Más tiempo de vida del imaginado

Los resultados del experimento fueron sorprendentes ya que las gotas de tos se descompusieron en dos períodos de tiempo diferentes.

Al golpear el aire, las gotas se secan rápidamente, se enfrían y se vuelven tan livianas como para mantenerse en el aire. Por otra parte, las gotas se degradan parcialmente cuando hacen contacto con el oxígeno aéreo, pero las gotas más grandes tardan mayor tiempo en evaporarse.

En efecto, como revelaron estudios interiores, la concentración de bacterias activas se descompuso rápidamente con un promedio de vida de 10 segundos para la mayoría de los especímenes, sin embargo, un subconjunto de bacterias tuvo una vida media de más de 10 minutos.

Finalmente, se observó que las bacterias del estornudo pueden llegar a alcanzar 4 metros de distancia y permanecer ¡hasta 45 minutos en el aire!

¿Qué sugieren los resultados de esta investigación?

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De esta investigación se puede concluir que:

  • Al producirse en diferentes partes del tracto respiratorio, las gotas portan diferentes «cargas» de bacterias. Las mayores tardan más tiempo en evaporarse, lo que hace que las bacterias sean más resistentes a la descomposición y capaces de mantener su viabilidad por períodos prolongados.
  • Algunas de las bacterias de pseudomonas aeruginosa permanecen vivas en el aire lo suficiente como para que pueda transmitirse una infección, especialmente en personas con problemas respiratorios como la fibrosis quística.

Después de que la ciencia confirmó quelas bacterias del estornudo pueden permanecer vivas en el aire hasta 45 minutos, ya no hay excusas para no cubrirse la boca al toser o estornudar como dictan las buenas costumbres. No olvides también lavar tus manos para prevenir cualquier posible transmisión de enfermedades respiratorias.