La colisión de 2 estrellas iluminará el cielo terrestre como nunca antes

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Este no es un fenómeno tan raro: cada más o menos una década, 2 estrellas colisionan en nuestra galaxia. Pero casi nunca están tan cerca de la Tierra como para el fenómeno sea visible en nuestro cielo.

No obstante, en el 2022 o antes, la estrella binaria KIC 9832227 debería colisionar, afirman los astrónomos. En este caso, el efecto sí será visible desde la Tierra. Y estos son todos los detalles. 

La colisión de 2 estrellas en 2022

El Dr. Matt Walhout, del Calvin College de Michigan, afirma que esta estrella binaria arderá de una forma tan intensa antes del 2022 que será visible desde la Tierra. Las estrellas binarias son en realidad 2 estrellas orbitando extremadamente cerca la una de la otra, sobre un baricentro en común. En muchas ocasiones, las estrellas terminan colisionando, como sucedería en este caso. 

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En el 2008, un evento similar sucedió con otra estrella binaria, aunque no hubo aviso. Los astrónomos, hasta ahora, no tienen una forma de predecir estas colisiones. Esta podría ser la primera vez que una colisión de este tipo es anunciada con tanta antelación.

Esto sería posible pues los datos de esta estrella son similares a los de la estrella que colisionó en 2008. «Las observaciones de KIC9832227 muestran que su período orbital se ha estado acelerando desde 1999 de la misma manera distintiva», afirma Larry Molnar, también del Calvin College de Michigan. «Llegamos a nuestra fecha prevista suponiendo que el mismo proceso está sucediendo aquí», indicó. 

La colisión: hace 1795 años

Pero, la estrella binaria, afirma Molnar, se encuentra 1800 años luz. Esto quiere decir que su luz tarda 1800 años en llegar a nosotros. En ese caso, la colisión no sería técnicamente en el 2022, sino que habría sido en el año 42 o 43 de la Era Común, hace 1975 años. En ese sentido, mirar esta colisión será como ver a las estrellas hace casi 2000 años atrás. 

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Por otro lado, además de tratarse de la primera vez que los astrónomos predicen una de estas colisiones, se trataría de una excelente oportunidad para observar cómo una de estas colisiones se desarrolla. Hasta ahora, no existe demasiada información sobre cómo las estrellas binarias se fusionan o sobre los detalles de las colisiones

«Si la predicción de Larry es correcta, su proyecto demostrará por primera vez que los astrónomos pueden atrapar a ciertas estrellas binarias en el momento de morir, y que pueden rastrear los últimos años de la espiral de la muerte estelar hasta el punto final de la dramática explosión», señaló Walhout en una conferencia. 

Pero, más allá de la importancia científica de esta colisión, la fusión del sistema binario brindará también un asombroso espectáculo. La colisión, al estar relativamente cerca, será visible en el cielo terrestre. Y deben haber pocos fenómenos tan emocionantes en este mundo como levantar la vista en la oscuridad de la noche y observar los restos de la colisión de 2 estrellas masivas a 1800 años luz.