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Tu perro realmente está enamorado de ti, según la ciencia

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Tu mascota no te lleva a cenar a un lugar romántico y no te compra flores, pero eso no significa que no te ame. El sentimiento humano se expresa de muchas formas que ellos no pueden replicar, solo pueden mover la cola cuando llegas a casa, pero, en el nivel más básico, nuestro amor y el de ellos es el mismo.

Si le quitamos todos los gestos, citas románticas, caminatas en la playa durante el atardecer y todas esos clichés, el amor es, como casi todas las emociones humanas, una reacción química. Cuando sentimos una cercanía con alguien, cuando nos enamoramos, nuestro cerebro libera una hormona llamada oxitocina, también conocido como el neuroquímico del amor y resulta que nuestras mascotas también lo sienten cuando nos ven. 

Amor animal

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Paul Zak, un investigador de la Universidad Claremont, quiso saber si la oxitocina también se libera entre los animales, es decir, si nuestras mascotas también son capaces de sentir amor hacia otras especies. Para eso viajó a un refugio de animales donde un perro y una cabra se habían vuelto amigos y jugaban con frecuencia.

Para medir cuánta oxitocina liberaba cada animal tomó muestras de sangre antes y después de que los dos amigos de cuatro patas jugaran en un laboratorio.

Así fue como descubrieron que el químico había aumentado un 48 % en el perro. Para tener en cuenta, cada vez que estrechamos la mano de una persona la oxitocina en nuestro cerebro aumenta alrededor de 10 % y si alguien de tu familia te abraza puede llegar al 100 %. Según el investigador, esto se debe a que «la oxitocina es considerada una hormona reproductiva. Aumenta considerablemente durante el clímax sexual, estableciendo lazos de largo plazo en la pareja».  

Entonces el perro veía a la cabra como nosotros vemos a un buen amigo, pero la cabra tuvo un aumento de 210 %. Ella estaba realmente enamorada del perro y, según Zak, «la única vez que había visto ese aumento en los humanos es cuando alguien ve a un ser amado, se siente atraída hacia alguien o le muestran mucha bondad.»

La pobre cabra quedó en la friendzone, pero Zak hizo un descubrimiento interesante, si los animales son capaces de sentir ese amor en su nivel más primitivo por otros seres, eso significa que nuestras mascotas también nos pueden amar a nosotros.