explora

¿Qué es en realidad lo que conocemos como «marea roja»?

caracoles en orilla de mar
Koretskyi/Shutterstock

Los que frecuentan las zonas de mar están acostumbrados al fenómeno y a lo que implica: cuando hay marea roja no podemos comer moluscos. Pero... ¿alguna vez te preguntaste cuál es el motivo? ¿Cómo llega la «marea roja»? ¿Cuál es su origen? ¿Por qué se la llama así?

En primer lugar, se trata de un fenómeno natural que se presenta en mares de todo el mundo. Para entender por qué se genera, antes vamos a explicar algunas cuestiones básicas.

¿Qué son las microalgas?

En el mar viven algunas microalgas -algas microscopicas que no vemos - de las que se alimentan algunos animales, entre ellos, los moluscos. Ante determinadas condiciones del medio ambiente (temperatura, luz, pH, nutrientes, entre otros) estas microalgas pueden tender a multiplicarse. 

Hay miles de especies de microalgas y solamente una parte pequeña de ellas produce alguna toxina que pueda perjudicar al cuerpo humano.

Concretamente, existe entre las algas un grupo de fitoplancton responsable de que esto suceda: los dinoflagelados. Estas especies producen toxinas amnésicas, paralizantes y gástricas.

¿Qué sucede cuando estas microalgas se multiplican?

Si prolifera una especie generadora de toxinas, entonces los moluscos bivalvos (mejillones, berberechos, almejas) y los gasterópodos (caracoles de mar) que se alimentan de ellas, ingieren estas toxinas que se acumulan en su cuerpo.

Su ingesta no afecta su sabor ni color. A su vez, las toxinas no se disipan con la cocción, por lo que cuando son ingeridas por el hombre, pueden generar un cuadro de intoxicación. La gravedad del caso varía en base a la toxina y dosis ingerida, y como el animal no denota signos de intoxicación, muchas personas los comen igual sin darse cuenta.Es por eso tan importante prestar atención a las alertas oficiales de presencia de marea roja y no subestimarlas.

¿Por qué se le llama «Marea Roja»?

El nombre técnico es Floración Algal Nociva (FAN), justamente por la proliferación de estas microalgas tóxicas, pero la mayoría conocemos a este fenómeno como «marea roja». Como explica el Laboratorio de Toxinas Marinas de Chile, esto se debe a que las microalgas tienen pigmentos que atraen la luz del sol. Su color puede ser rojo, amarillo, verde, café o una combinación de ellos, pero la más frecuente es la que tiñe la superficie del mar de color rojizo.

marea roja
Ioana Filipas/iStock

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas más leves que indican intoxicación son nausea, vómitos, diarrea, mareos, hormigueo o adormecimiento de lengua, labios y boca, dolores musculares, fatiga, sudor frío, sabor metálico y dolores estomacales.

En el peor de los casos, las intoxicaciones por marea roja pueden causar parálisis muscular y respiratoria, dificultad para hablar, y manifestaciones neurológicas, dependiendo de cada caso. Lo importante es, en todo caso, estar informados y acudir al médico en caso de que experimentemos algunos de estos síntomas. 

Según informa desde Argentina el Servicio Nacional de Calidad y Sanidad Aroalimentaria (SENASA), no existen antídotos hasta el momento para la intoxicación por marea roja. Cada año, se reportan 2 mil casos en el mundo, y un 15% de ellos muere. En su mayoría, son pescadores o personas que juntaron moluscos en las playas para comer después.

No te pierdas: «Es grave: así se vería Argentina en el 2100 si no combatimos el cambio climático»