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¿Por qué es imposible tener cabello azul natural, pero sí nos crece rubio o pelirrojo?

joven con cabello azul
Sol Vazquez Cantero vía Shutterstock

Tal vez creas que preguntarte por qué no tenemos cabello azul natural es un poco ridículo. Pero sentémonos a reflexionarlo. ¿Por qué los humanos tienen el cabello en diferentes tonos de café, rubio, rojo e incluso naranja? ¿Qué nos detiene de ser azulados? Si hasta las aves son capaces de tener plumas azules.

¿O no?

joven con cabello azul 2
Natalia Yankelevich vía Shutterstock

El azul es un color difícil de encontrar en los animales. En las plantas no sucede así porque ellas sí son capaces de producir antocianinas, o en cristiano, pigmentos azules.

En los animales, la melanina es la sustancia encargada de definir el color de piel y pelo. Las únicas dos formas de melanina presentes en el cabello y piel de los seres humanos son la eumelanina (la que da los colores café y negro) y la feomelanina (la que da el rojo y el amarillo). La más común de ambas es la eumelanina.

Los tonos azules que presumen algunas aves, como el azulejo, son resultado de un efecto óptico, no de su pigmentación natural. La melanina en los azulejos de hecho les da un color casi negro, pero los pequeños sacos de aire presentes en las plumas de este pájaro dispersan la luz que las toca.

Este fenómeno óptico hace que nuestros ojos perciban a estos animales como azules, porque ese es el color del espectro de luz que reflejan. Pero eso no quiere decir que los azulejos sean azules como tal *mindblown*.

azulejo
Jim Cumming vía Shutterstock

Aunque sí existen animales naturalmente azules, como algunas ranas, es más sencillo que un ser adquiera un traje azul gracias a este color estructural (ese es el término científico) en comparación con un color pigmentado. Por eso hay más aves e insectos azules que otras especies.

Conclusión: los seres humanos sólo tenemos dos tipos de melanina y no contamos con los medios estructurales para cambiarnos el color usando la luz (imagínate, qué bonito sería eso). A menos que mutemos por alguna extraña y loca razón, la única manera en la que podremos exhibir una cabellera azul será comprando un botecito de Manic Panic... o cualquier otro tinte que quieras, es un país libre.

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