La artritis podría ser una mutación de nuestros antepasados para protegerse

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La artritis es una enfermedad que afecta a millones de personas cada año alrededor del mundo y puede tener diferentes causas, que van desde una enfermedad autoinmune hasta el desgaste propio de las articulaciones

Si bien en muchos casos la enfermedad desaparece cuando la causa es tratada, en muchos otros casos permanece, en lo que se llama artritis crónica

La artritis podría ser herencia de nuestros antepasados

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La investigación llevada a cabo en los Estados Unidos —en las universidades de Stanford y Harvard— encontró una mutación genética que aumenta el riesgo de sufrir de artritis, pero que en el pasado pudo ser de utilidad para los primeros seres humanos en enfrentarse al frío después de salir de África. 

La misma mutación genética que en este caso prácticamente duplica el riesgo de sufrir la enfermedad, en el pasado pudo ser la responsable de hacer que los humanos fueran más pequeños y más ágiles, reforzando además sus huesos para evitar que sufran fracturas de gravedad al resbalarse por el hielo. 

Mientras esta mutación es capaz de afectar a las articulaciones de las extremidades, también puede afectar a las rodillas y a la cadera, según se ha descubierto. 

Los especialistas han indicado que seguramente la mutación estuvo orientada a la robustez y a la posibilidad de escalar grandes superficies en ambientes fríos, sin importar que tuvieran que sufrir una enfermedad relacionada con la edad, que suele aparecer tardíamente en la vida de las personas

El equipo también ha trazado un paralelismo con varias especies animales que viven en ambientes fríos, que parecen tener las extremidades más cortas debido a que de esta forma son capaces de conservar mejor el calor

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Mientras es probable que esta mutación, tan útil para nuestros antepasados, sea la causante del dolor de millones de personas en la actualidad, los especialistas esperan encontrar con esta nueva información nuevos tratamientos para la enfermedad, para saber también cómo es la forma en la que evoluciona y tratar de prevenirla. 

¿Quién hubiera dicho que una de las enfermedades más expandidas de la actualidad era un vestigio del pasado? ¿Puedes imaginarte cómo esta mutación fue de utilidad para nuestros antepasados

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