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Especialistas observan el espectro de luz de la antimateria por primera vez y es un hecho histórico para la física

La antimateria es uno de los elementos más fascinantes de la física y también uno de los más polémicos y misteriosos. La teoría indica que cada átomo de materia tiene en el universo un átomo exactamente inverso que recibe el nombre de antimateria.

Por poner un ejemplo en concreto, frente a un átomo de hidrógeno (H) existe un átomo de antihidrógeno, que está formado exactamente por las mismas partículas que el hidrógeno pero con la carga invertida. Es decir que si el hidrógeno está formado por un electrón y un protón, el antihidrógeno estará formado por un antielectrón y un antiprotón.

Sin embargo, aunque la existencia de la antimateria ya estaba demostrada (en 2011 este mismo proyecto había logrado almacenar por casi 17 minutos 300 átomos de antihidrógeno), la comunidad científica ha teniendo muchos problemas para conservarla, estudiarla y conocer sus propiedades.

Pero finalmente, luego de dos décadas de intentarlo, el CERN —con el proyecto ALPHA— ha logrado medir por primera vez el espectro de la luz emitido por un átomo de antimateria y los resultados son más que interesantes.

¿Qué se observó sobre el espectro de luz?

El espectro visible de luz
Peter Martin/Hemera/Thinkstock

Los resultados del análisis sobre el espectro de la luz generada por el antihidrógeno son los resultados que la física estaba esperando y demuestran finalmente que el antihidrógeno está compuesto de una forma exactamente inversa al hidrógeno.

Según señaló uno de los físicos involucrados en el proyecto: «usar un láser para observar su trayecto por sobre el antihidrógeno y compararlo con el hidrógeno para ver si obedecen a las mismas leyes de la física ha sido siempre uno de los objetivos de la investigación sobre la antimateria».

Debido a que el reflejo de la luz generado por el antihidrógeno es exactamente idéntico al generado por el hidrógeno otro físico ligado al proyecto señaló que «están encontrado evidencias» para demostrar que la vieja creencia de que la antimateria es el exacto reflejo de la materia «es realmente verdad».

Según ha declarado el equipo de especialistas involucrado en la investigación: «los resultados representan un punto histórico en décadas de esfuerzo para crear antimateria y comparar sus propiedades con las de la materia».

Por otro lado la importancia del descubrimiento radica en que los resultados son consistentes con el modelo estándar de la física.

En principio esta afirmación puede parecer sin importancia pero si los resultados no hubieran sido coherentes con la teoría de Einstein, los seres humanos tendríamos que haber cambiado por completo todos nuestros modelos y en especial replantear la veracidad de la teoría del Big Bang.

¿Por qué resulta complicado estudiar a la antimateria?

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Department for Business, Innovation and Skills/Vía: Flickr

Las complicaciones que este equipo de especialistas tuvo para poder alcanzar este punto están sobre todo relacionadas con lo complicado que resulta aislar y conservar a los átomos de antimateria.

Solamente para este proyecto los físicos tuvieron que crear 25 mil átomos cada 15 minutos de los cuales se pudieron atrapar solamente 14.

Recordemos que la antimateria no existe en la naturaleza debido a que al interactuar con la materia es aniquilada. No en vano la NASA planea recoger antimateria de los Cinturones de Van Allen para evitar tener que crearla.

La creación de la antimateria es realmente complicada y sólo está al alcance de grandes laboratorios como el CERN.

Por otra parte la antimateria está valuada como la sustancia más costosa del universo y su valor ronda los 62 trillones y medio de dólares por cada gramo.

que es la antimateria todo lo que necesitas saber en este sencillo video 3
whitehoune/istock/Thinkstock

En conclusión, con este nuevo avance en el estudio de la antimateria, la comunidad científica espera finalmente poder encontrar respuesta a muchos de los grandes misterios de la cosmología.

¿Podremos saber pronto por qué existe en el universo más materia que antimateria? Si teóricamente surgieron en igualdad de condiciones deberían de haberse aniquilado por completo.

Sin embargo, eso no sucedió; la materia triunfó sobre la antimateria y por esa razón los seres humanos estamos vivos aquí y ahora y en busca de respuestas.

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