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Se encontró un planeta «perdido» que tiene el tamaño de Neptuno

7 asombrosas curiosidades sobre Neptuno 2
Sebastian Kaulitzki/iStock/Thinkstock

La ciencia y la tecnología se actualizan cada año, abriendo las puertas a más oportunidades para estudiar el universo.

En este sentido, un grupo de especialistas creó un algoritmo que fue capaz de encontrar un planeta «perdido» del tamaño de Neptuno, que durante muchos años escapó a la astronomía.

El nuevo planeta en el sistema Kepler-150

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RomoloTavani/iStock/Thinkstock

El nuevo planeta forma parte de un sistema que fue anteriormente descubierto, Kepler-150, por el observatorio Kepler en la misión K2. El nuevo planeta fue denominado Kepler-150 f y se encuentra junto a varios planetas descubiertos hace ya un tiempo, que son Kepler-150 b, c, d y e. El sistema se encuentra a 3 mil años luz de nuestro planeta.

La razón por la cuál Kepler-150 f no se lograba ver es porque se encuentra más distante y la señal no alcanzaba a registrarlo. El algoritmo que utilizaron tiene en cuenta la variabilidad de las estrellas y las señales de los planetas que se conocen, entonces cualquier alteración que esté por fuera de esto corresponde a un nuevo objeto.

Utilizando el algoritmo, el equipo fue capaz de estudiar 114 estrellas diferentes y encontró evidencia de que podrían haber 33 exoplanetas alrededor de 24 de las estrellas. 

El descubrimiento de Kepler-150 f

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NASA/W. Stenzel

El equipo de especialistas comenzó a analizar de nuevo el sistema Kepler-150 utilizando el algoritmo y analizando cuidadosamente con herramientas estadísticas los datos registrados. Como el sistema ya tiene varios planetas, los resultados pueden ser algo confusos y generar falsos positivos. Sin embargo, el equipo logró descubrir el planeta con un 99,98 % de confianza.

La técnica del algoritmo es hacer un modelo de los planetas y las señales que emite, entonces al medir la totalidad de señales emitidas y restar la cantidad de señal emitida por los planetas conocidos, se obtiene fácilmente la información necesaria para estimar dónde se encuentra un nuevo planeta. 

El planeta Kepler-150 f orbita alrededor de su estres por 637 días, siendo una de las mayores órbitas de planetas que fueron reportados con este método. 

Cada día, se descubren nuevos exoplanetas alrededor de otra estrellas. ¿Qué más esconde el universo? ¿Te lo has preguntado?  

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