¿Cuánto tiempo le tomaría a la NASA llegar hasta el sistema de 7 exoplanetas alrededor de TRAPPIST-1?

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Rick Jumper/Twitter

La NASA anunció en su conferencia de prensa el descubrimiento de un nuevo sistema de exoplanetas que se encuentra a 39 años luz. El sistema está compuesto por sieteexoplanetas que orbitan la estrella TRAPPIST-1.

Estos exoplanetas tienen la particularidad de tener un tamaño muy similar a la Tierra y se cree que son capaces de contener agua y por tanto, albergar vida. Este descubrimiento despertó la intriga y emoción del mundo científico, desde donde surge la pregunta de si realmente habrá vida extraterrestre en alguno de estos planetas.

En una primera instancia, se podría estudiar mediante distintos sistemas la posible composición de la atmósfera de estos exoplanetas, pero en algún momento será necesario llegar a uno de ellos para estudiarlo más de cerca.

La cuestión que mas intriga genera es cuánto tiempo demoraríamos en llegar a estos exoplanetas en una nave espacial

La NASA viajando al sistema de TRAPPIST-1

ESO/M. Kornmesser/N. Risinger (skysurvey.org)

Este sistema de exoplanetas se encuentra a 39 años luz de la Tierra, lo cual se convierte en 369 mil millones de kilómetros. Esto significa que si fuéramos capaces de viajar a la velocidad de la luz, que es de unos 299 792 458 metros por segundos, entonces llegaríamos a alguno de los planetas en 39 años.

La NASA se destaca por construir naves espaciales capaces de viajar a una gran velocidad. Sin embargo, no hay ninguna nave espacial que sea capaz de viajar a semejante velocidad. Así que con la tecnología disponible hoy en día se podría llegar a algunos de estos planetas en muchísimo más que 39 años. 

New Horizons, Juno, Voyager I y Breakthrough Starshot

Castleski/Shutterstock

Muchas de las naves espaciales construidas por la NASA se destacan por alcanzar velocidades increíbles. La nave espacial de la misión New Horizons es de las más rápidas, alcanzando 14,31 kilómetros por segundo. Actualmente se encuentra viajando fuera de nuestro sistema solar. Con New Horizons se lograría alcanzar el nuevo sistema de exoplanetas en 817 mil años.

En cambio, la nave espacial Juno demostró ser más rápida, alcanzando 265 mil kilómetros por hora, siendo el objeto más rápido construido por la humanidad. Con esta nave espacial se podría alcanzar el nuevo sistema en 159 mil años.

La nave espacial más distante a la Tierra es la Voyager I, que se encuentra en el espacio interestelar desde el 2012. Según la NASA, podría ser capaz de llegar al nuevo sistema en 685 mil años. No obstante, la Voyager I se dirige hacia otra estrella, conocida como AC +79 3888, a la cual llegará en 40 000 años.

Breakthrough Starshot, por su parte, es una nave espacial extremadamente rápida, ya que en teoría podría viajar a una velocidad 4000 veces más rápida que la New Horizons. Asimismo, el diseño de esta nave espacial es aún una teoría propuesta por Stephen Hawking. Si se lograra realizar, entonces podría alcanzar el nuevo sistema en 200 años.

Entonces, con las naves espaciales más rápidas que existen actualmente, ninguno de nosotros llegaría a ver una nave humana en el sistema de TRAPPIST-1. En su conferencia de prensa, la NASA aclaró que probablemente les tomaría 800 mil años en alcanzar el sistema de TRAPPIST-1.

¡Si tan solo fuéramos inmortales!

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