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¡Se logró! Este híbrido cerdo-humano fue creado en el laboratorio y no creerás la increíble razón

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Dusan Petkovic/Shutterstock

La ciencia alcanza dimensiones inimaginables. En los últimos años, hemos avanzado a pasos de gigante, cada año nuevas investigaciones nos revelan más sobre nuestros orígenes, nuestro cuerpo, nuestra mente, el medio ambiente que nos rodea, los animales, y mucho, mucho más.

Las técnicas van mejorando cada año, permitiéndonos realizar más estudios y crear más oportunidades para mejorar la salud humana. En esta instancia, un equipo de científicos creó embriones híbridos entre un cerdo y un humano con el propósito de garantizar la producción de órganos vitales para los trasplantes de un futuro.

Humanos y cerdos, ¿por qué hibridar? 

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The National/Youtube

Los científicos crearon el primer híbrido animal humano-animal no humano con total éxito. Se trata de un híbrido entre células humanas que fueron introducidas en un organismo no humano. Lo más increíble de este procedimiento es que es la primera vez que las células logran sobrevivir y crecer dentro del organismo animal, que en este caso es un cerdo. 

Hace varias décadas que los científicos sueñan con obtener un animal híbrido donde se puedan «cultivar» órganos de humano para tener un almacenamiento de los órganos en un organismo vivo. Ahora, finalmente se logró.

Cada 10 minutos una persona más se anota en la lista de trasplantes de órganos y 22 personas de esa lista mueren en la espera. Por esta razón, la ciencia se propuso comenzar a «crecer» los órganos dentro de animales vivos. Generando una especie de banco de órganos en sistemas fisiológicos naturales. 

¿Cómo funciona la hibridación?

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The National/Youtube

Hay dos métodos para obtener un animal híbrido, comúnmente llamado químera, que es un animal con células de dos organismos diferentes. 

El primer método es introducir los órganos de un animal en otro animal, con cierto riesgo frente a la respuesta del sistema inmune que pueden generar el rechazo de los órganos. El segundo método, es comenzar la hibridación en el embrión, es decir introducir las células de un animal en el embrión de otro animal, así comienzan a desarrollarse en conjunto formando un organismo híbrido.

En el laboratorio, se producen órganos a partir de células madres, que deben crecer en una placa de Petri, en condiciones estériles, e incluso el trasplante en los pacientes es largo y tedioso, ya que se debe acondicionar el cuerpo para recibir células que nunca se encontraron en un sistema biológico.

Los órganos están diseñados para crecer dentro de organismo vivo, donde su desarrollo y manutención es mucho más natural y efectiva. Entonces, aunque existe la posibilidad de cultivar órganos en el laboratorio, sin la necesidad de un organismo vivo que los hospede, es mucho más simple realizarlo de este modo.

Híbridos animal-humano: ¿éxito o fracaso? 

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HQuality/Shutterstock

Los cerdos son animales muy similares al humano, en el sentido en que sus órganos son muy similares a los nuestros y por esta razón el proyecto fue exitoso. Sin embargo, los científicos debieron intentar con tres tipos de células de humano de tres momentos distintos del desarrollo de un embrión. Eventualmente, encontraron que las células más desarrolladas eran las más aceptadas en el embrión de cerdo.

Cuando los embriones sobrevivieron fueron implantados en cerdos adultos, donde se desarrollaron por 3 o 4 semanas para ser luego removidos y analizados. Así, siguiendo esta técnica, se desarrollaron 186 embriones quiméricos, con 100 000 células humanas cada uno, aproximadamente.

Tal como explica, Ke Cheng, que trabaja en la Universidad del Norte de Carolina estudiando células madres, este porcentaje de crecimiento de células humanas es bajo. Esto podría generar un problema si eventualmente el método fuera utilizado para el trasplante de los órganos. Los órganos que fueron creados probablemente serían rechazados por cualquier paciente, ya que contienen una alta cantidad de células de cerdo.

Por lo tanto, el próximo paso consiste en determinar si es posible incrementar la producción de células humanas en el embrión si provocar su muerte. 

¿Te imaginas un mundo donde cada persona tenga un órgano a disposición cuando lo necesita? ¿Pero, qué hay de los animales? ¿Es justo involucrar la vida animal para seguir manipulándolos a la merced del bienestar del ser humano? 

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