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Crearon un pequeño dispositivo que convierte el agua sucia en potable, ¡en minutos!

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Jin Xie/Stanford University vía slac.stanford.edu

A nivel mundial enfrentamos una crisis de agua que según los expertos será más grave en los próximos años, pero ahora podría haber una solución en envase pequeño.

Científicos han desarrollado un dispositivo del tamaño de un sello de correos, que puede matar un 99,99% de las bacterias en el agua, en tan solo 20 minutos.

Exponer el agua contaminada al sol, puede ayudar a limpiarla, pero este proceso de destilación tarda usualmente 48 horas en completarse. Este nuevo dispositivo aprovecha un espectro más amplio de los rayos del sol para acelerar el proceso. 

El dispositivo que podría cambiar la realidad de muchos

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C. Liu et al., Nature Nanotechnology vía slac.stanford.edu

El aparato fue creado por investigadores de la Universidad de Stanford, liderado por Chong Liu. Al colocarlo en el agua y poner todo bajo el sol, éste permitió hacer todo el trabajo.

Los investigadores aseguran que es la parte visible del espectro solar (y no los rayos UV) la que contiene la mayor parte de la energía del sol, un 50% de la luz solar visible, en comparación con un 4% de los rayos UV.

La luz del sol visible atrae electrones al dispositivo que está revestido con disulfuro de molibdeno (utilizado como lubricante industrial) que desencadena reacciones químicas en el agua. El peróxido de hidrógeno y otros desinfectantes se generan a partir de estas reacciones, que eliminan los gérmenes del agua.

El material del dispositivo se compone de muchas paredes en miniatura de disulfuro de molibdeno, estrechamente apilados juntos como un laberinto en la parte superior de un rectángulo de vidrio. 

Para los investigadores este nuevo dispositivo realmente funciona, y el objetivo de sus creadores es resolver los problemas de contaminación del medio ambiente para que las personas puedan vivir mejor.

La tecnología que puede mejorar el futuro

El agua potable se esta acabando y estos son los paises que mas lo sufriran en los proximos 25 anos 1
Riccardo Lennart Niels Mayer/iStock/Thinkstock

Esta tecnología podría ser viable para el mercado gracias a que el disulfuro de molibdeno es barato de producir. Además se ahorra dinero en combustible, utilizando otros métodos de purificación, ya que el nuevo dispositivo no requiere que el agua esté hervida primero.

Esta técnica se une a una serie de esfuerzos de investigación orientados a purificar el agua y convertirla en accesible para aquellos que lo necesitan.

El equipo de la Universidad de Stanford todavía tiene mucho para hacer antes de que el dispositivo esté listo para el uso público, hasta ahora solo se han probado tres cepas de bacterias, y el recubrimiento no es actualmente efectivo contra los contaminantes químicos.

Sin duda este avance es clave para los aproximadamente 650 millones de personas en el mundo que no acceden al agua potable. Una realidad que podría cambiar con este nuevo avance.