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¿Las impresoras 3D cambiarán el mundo?

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La impresión 3D está aquí y ha llegado para quedarse. De manera silenciosa ha venido reduciendo su costo y aumentado su accesibilidad, estando ahora al alcance de un buen número de usuarios no profesionales. Y aunque ahora sus aplicaciones no son del todo visibles, son ya muchas las voces que aseguran que estamos ante el nacimiento de una tecnología que revolucionará el mundo.

¿Qué es una impresora 3D?

Si no estás al tanto, lo primero es saber que es una impresora 3D y por que es tan innovadora.

Una impresora 3D es un dispositivo capaz de imprimir objetos sólidos mediante una tecnología llamada adición, que va creando el objeto por capas de material. Así, una impresora 3D toma un modelo hecho por computadora y lo empieza a fabricar desde la capa inferior. Una vez terminada la parte de abajo, espera a que se seque y continua la construcción del objeto hasta terminar en la parte de arriba.

Para muestra, en este video fabrica una pequeña estatua con una impresora 3D. Es un modelo muy básico pero sirve para entender su funcionamiento.

Actualmente, la mayor parte de las impresoras 3D son profesionales y tienen un costo bastante alto, pero existen esfuerzos como el de Makerbot, que vende impresoras 3D caseras por un precio desde los $1,749 dólares, o Reprap, un proyecto que construye una impresora 3D de código abierto.

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Las impresoras 3D más avanzadas pueden usarse incluso para fabricar prototipos funcionales de productos. Lo innovador de la impresión 3D radica en que, al grado en el que avanza, no hay razón para creer que en un futuro no muy lejano puedan fabricar huesos, automóviles e incluso casas.

Impresoras 3D y la construcción

Imaginen una situación de emergencia. Un tsunami o un terremoto de gran escala, por ejemplo. Típicamente, los esfuerzos de reconstrucción después de estos desastres duran meses y causan la perdida definitiva de las casas de muchos habitantes.

Pero, ¿y si pudiéramos imprimir casas para las víctimas del desastre? No es algo descabellado, si consideramos que impresoras como la D-Shape son, en teoría, capaces de construir un edificio de dos pisos, con escaleras, domos, columnas y el espacio necesario para hacer una instalación de plomería.

Por supuesto, digo en teoría por que hasta el momento no se ha podido imprimir una casa en 3D, pero podríamos estar a sólo unos años de poder realizarlo.

Sin embargo, la impresión de casas no sólo permitiría una respuesta óptima en casos de desastre, sino que en ciudades y suburbios, serviría para crear construcciones mucho más baratas y accesibles.

Manufacturando con una impresora 3D

En la industria de la manufactura, la impresión 3D puede cambiar para siempre el concepto de cadena de producción. Por ejemplo, podrían ser usadas para generar partes de aviones, pequeñas piezas de repuesto, o incluso armas en la milicia.

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Esto no está tan lejano de la realidad. Boeing, por ejemplo, ya utiliza impresoras 3D para construir cerca de 300 partes para sus aviones, mientras que otras empresas como Pratt, GE y Honeywell ya también las utilizan en su proceso de producción.

¿Qué le espera a la impresión 3D?

Como cualquier tecnología, es de esperar que la impresión 3D se vaya volviendo cada vez más barata y accesible. Al mismo tiempo, mientras vaya mejorando su precisión, podremos ver creaciones cada vez más complejas y útiles.

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Por lo mientras, sostengo mi visión de que estamos ante un verdadero parteaguas en la industria. Y tú, ¿qué piensas sobre la impresión 3D?¿Alguna vez has utilizado una?