La invasión británica: conoce a sus protagonistas y el impacto en la música que escuchas hoy

Se habla mucho hoy de la globalización, de lo mezclado que está todo y lo rápido que un pedazo de información puede tener impacto del otro lado del mundo. Rápidamente tenemos la tendencia a pensar que es un fenómeno ultra moderno o reciente. La verdad es que lo que estamos viendo hoy empezó hace muchísimo tiempo atrás, mucho antes que existieran las redes sociales y la Internet.

Por siglos los pueblos de diferentes regiones han intercambiado elementos de sus culturas y dado paso a formas nuevas. De momento me salta a la mente la cultura flamenca, por mencionar una. A menudo escuchamos decir “la guitarra española” que realmente se deriva de la cítara hindú y llegó a la península desde el medio oriente en manos de los gitanos.

Así también ha pasado con las formas musicales modernas, especialmente el rock y pop. Dentro del entramado musical internacional y su evolución, la llamada Invasión Británica es probablemente uno de los fenómenos de mayor impacto. ¿Cuándo comenzó? ¿Quiénes la protagonizaron? ¿Qué impacto tiene en lo que escuchamos hoy?

La primera oleada

En la primera mitad de los 60 la música norteamericana vive un momento de esplendor. La radio seguía siendo el medio fundamental para difundir música y el boom del rock & roll ya cedía paso a nuevas formas como el electric folk de Bob Dylan, así como el soul y el funk de la mano del gran monstruo de Motown. Pero todo eso fue sacudido por la invasión de bandas inglesas que cambiaron la configuración del mosaico musical de este lado del Atlántico -y del mundo entero.

Muchos dicen que la invasión británica rompió con la llegada de los Beatles a Nueva York en febrero de 1964. En realidad ya en los 50 hubo artistas como Tommy Steele que cruzaron el charco para retroalimentar a la audiencia americana, pero carecían de un elemento original que aportará algo diferente a la escena del momento, algo que los Beatles tenían de sobra por naturaleza.

El éxito arrollador de los Beatles abrió la brecha para The Rolling Stones, The Who, The Kinks, The Dave Clark Five,The Hollies, y otros. Tal vez lo más curioso de la invasión británica no sea de hecho que estas bandas desviaron el curso de la música popular en Estados Unidos y el mundo (dejando obras que parecen eternas), sino que todas ellas tenían como influencia primaria la propia música americana de años anteriores, del jazz y más aún del blues. Mick JaggeryKeith Richards, por ejemplo, son reconocidos devotos de Muddy Waters y Jimmy Reeds.

Una segunda oleada

De ahí que las bandas de finales de los 70 (ya con un sonido de hard rock) todas partieran de la base del blues. Estamos hablando de Led Zeppelin, Black Sabbath y Deep Purple, las tres grandes bandas de hard rock que sentaron las bases para el nacimiento del heavy metal. Si escuchas su música con detenimiento notarás que es en esencia un blues con distorsión muy pesada. Esto se impregnó en los propios músicos americanos del momento como Jimmy Hendrix, Janis Joplin, y otros. 

Hasta hoy

De ahí en adelante no ha habido una tercera oleada, más bien no ha parado la marea de músicos británicos que hacen carrera y se proyectan al mundo después de conquistar el mercado americano. Desde finales de los 70 y principio de los 80 llegaron figuras como Eric Clapton, Elton John, David Bowie, Tom Jones, Elvis Costello, Queen, George Michael, Sting, Rod Stewart entre otros que dominaron las listas de éxito del país norteamericano.

Mas recientemente podemos mencionar a Oasis, Seal, Joss Stone, Coldplay, Amy Winehouse, Natasha Bedingfield, y Adele. Y es que la ola se disipó en lo que parece una re-conexión con la vieja colonia a través de un lazo cultural y musical.

¿Cómo crees que ha influenciado la invasión británica a la música?