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¿El derretimiento del hielo puede terminar siendo bueno para algunos arrecifes de coral?

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Borisoff/Shutterstock

El cambio climático y el aumento del nivel del mar amenaza a miles de comunidades que viven en regiones costeras. Sin embargo, parece que tienen un efecto positivo inesperado: el de enfriar los arrecifes de coral.

Los científicos han estudiado cómo los cambios de las mareas en la costa de Australia occidental han afectado a los arrecifes que se encuentran debajo. Pero encontraron que el agua de mar extra sobre el coral tiene el potencial de reducir significativamente sus temperaturas.

Las temperaturas en los arrecifes

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Volodymyr Goinyk/Shutterstock

Expertos de la Universidad de Australia Occidental produjeron un modelo de computadora diseñado para direccionar los datos a través de un aumento del nivel del mar global previsto de hasta 1.5 metros en el futuro.

Para el líder de la investigación, Ryan Lowe, la temperatura es ampliamente reconocida como un conductor ambiental clave de los arrecifes; las temperaturas extremas son conocidas por ser factores de estrés para las comunidades de arrecifes de coral en el mundo.

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Ethan Daniels/Shutterstock

En el transcurso de sus estudios de campo, en la región de Kimberley, las temperaturas variaron más de 10 grados centígrados en un solo ciclo y lograron un máximo de 38 grados. Las mareas bajas y la posición del sol al mediodía ocasionaron las temperaturas más altas.

Para los investigadores hasta un modesto aumento en el nivel del mar puede ayudar a bajar la temperatura del agua del arrecife y reducir parcialmente los efectos de calor de los arrecifes en el mundo.

La temperatura del agua es muy importante para los corales, ya que por encima de cierta temperatura, muchas especies entran en tensión, y echan a las algas simbióticas que viven en el interior. Si las temperaturas no vuelven a un rango normal lo suficientemente rápido, el coral se blanquea y eventualmente se muere de hambre sin los nutrientes producidos por las algas.

El beneficio del cambio climático

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Rich Carey/Shutterstock

Los beneficios del aumento del nivel del mar solamente pueden ser sentidos por arrecifes afectados por las mareas en la misma forma que los de la región de Kimberley, que se estiman en alrededor de un tercio de los arrecifes de coral en todo el mundo.

Como sostiene Lowe, si bien el aumento de la temperatura del mar por el calentamiento global tendrá efectos negativos sobre los arrecifes a nivel mundial, los arrecifes poco profundos y dominados por mareas, pueden experimentar una reducción en las grandes variaciones de temperatura que enfrentan en la actualidad.

Sin duda, resulta interesante que el cambio climático traiga efectos tanto negativos como positivos para nuestro planeta, ¿no crees?