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Los lagos azules que están apareciendo en la Antártida no traen buenas noticias

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Científicos han confirmado la aparición de miles de lagos azules cristalinos en las capas de hielo de la Antártida oriental.

No es la primera vez que sucede, la capa de hielo de Groenlandia se ha ido desintegrando rápidamente, perdiendo mil millones de toneladas de hielo entre 2011 y 2014, y las investigaciones sugieren que es debido a la aparición de estos lagos.

Un equipo de investigadores del Reino Unido ha analizado cientos de imágenes satelitales y datos meteorológicos tomados del glaciar Langhovde en el este de la Antártida.

Encontraron que, por primera vez, entre 2000 y 2013, se habían formado cerca de 8000 de esos lagos.

Algunas de estas formaciones, conocidas como supraglaciares o agua de deshielo, parecen desembocar en el hielo flotante, y eso podría tener graves consecuencias para la estabilidad de toda la plataforma de hielo.

Las plataformas de hielo son gruesas placas de hielo y se forman cuando un glaciar pierde parte de una capa de hielo. Se extienden lentamente desde la costa hasta flotar sobre la superficie del océano.

¿Hay que alarmarse?

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La noticia de la aparición de estos lagos preocupa a los científicos por el hecho de que los investigadores habían asumido que la Antártida oriental era impermeable a la subida de las temperaturas climáticas y oceánicas, por lo que centraron sus esfuerzos en la investigación de la Península Antártica.

Si bien la desintegración de la capa de hielo de la Antártida oriental, ha sido más sutil, los investigadores están preocupados por la falta de conocimiento sobre el impacto y las consecuencias que pueden tener.

La identificación de estos lagos supraglaciares en la parte superior del hielo es muy reciente y aún no hay grandes cambios.

Mientras las temperaturas del aire aumentan durante los meses de verano, estos lagos supraglaciares se forman en la superficie de las capas de hielo y glaciares que se extienden hacia el océano.

Para el glaciólogo de la Universidad de Durham, Stewart Jamieson, estos lagos no duran mucho tiempo, ya sea porque desaparecen porque se vuelven a congelar, se drenan verticalmente a través del hielo flotante o se desbordan en los ríos en la superficie drenando el hielo por debajo.

En el caso de Groenlandia, el drenaje o el desborde hacia los ríos, han logrado debilitar la estructura de las capas de hielo y de las plataformas, acelerando su propia desintegración.

El cambio climático

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Sputnik/Twitter

Los investigadores aseguran que la razón por la que miles de estos lagos aparecieron de la nada en el este de Antártida, es por el cambio climático.

El equipo a cargo de Jamieson, encontró que durante el periodo de 13 años estudiado, el verano más cálido ocurrió entre 2012 y 2013 y durante ese verano, la superficie del glaciar de Langhovde experimentó un 36 % más de lagos y canales superficiales, algo nunca antes registrado.

Según Jamieson, la aparición de los lagos se correlaciona directamente con la temperatura del aire en la región, por lo que el número de lagos y su profundidad llegan a su pico con las temperaturas altas.

Los investigadores no están dispuestos a considerar esto como el fin de la capa de hielo de la Antártida oriental, pero para el glaciólogo y su equipo, la realidad es que si continúa el calentamiento climático en el futuro, es esperable que el tamaño y el número de los lagos, aumenten.

Otro efecto del cambio climático que afecta a nuestro planeta y que puede tener preocupantes consecuencias a futuro.