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¿Listo para despegar? Los mejores simuladores de vuelo civiles

Por que hay turbulencias al viajar en avion 1
1971yes/iStock/Thinkstock

Absolutamente realistas. Podemos pilotar de mañana o de noche, en días soleados o nublados. Sobrevolamos ciudades reproducidas a la perfección y con aviones que hasta poseen marcas comerciales de líneas aéreas. Los simuladores de vuelo día a día rozan la excelencia, pero no siempre fueron así. Los primeros corresponden a tiempos remotos y, por aquel entonces, gran parte del aspecto gráfico había que dejárselo a la imaginación. Pero el sueño por volar siempre perteneció a los seres humanos, y así lo fue también para los primeros programadores para computadoras personales.

Primero comencemos diciendo que un simulador de vuelos no es un simple “juego”. Pues, como su nombre lo indica, implica un enorme trabajo de simulación de realidad física, climática y geográfica. Además, el espíritu de un un “piloto” es absolutamente vocacional y no es para cualquiera. Seguramente a mucha gente le resultará totalmente fascinante y a otra muy aburrido.

Flight Simulator para Apple II

La historia de los simuladores de vuelo se remonta a las primeras computadoras personales. Bruce Artwick en 1977 programó el Flight Simulatorpara la Apple II. Bruceacababa de graduarse de la universidad para luego fundar subLOGIC.

Años después, en 1982, Microsoft convence a Artwickde realizar una versión licenciada para las IBM PC de 16 bits y así nace elMicrosoft Flight Simulator, una de las franquicias más exitosas y antiguas del mercado. Tras el cierre de Aces Studio, Microsoft intentó recuperar terreno con el Microsoft Flight, pero no logró éxito en el mercado. Finalmente, Dovetail Games se quedó con las licencias de Flight Simulator y promete lanzar una nueva versión para PC.

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Microsoft Flight Simulator 2016

Pero no es el único. En 1993, Austin Meyer creó el X-Plane y se transformó en la competencia directa del producto de Microsoft. Su nivel de precisión y profesionalismo es tal quela propia FAA permite su uso para entrenamiento de pilotos (con un hardware específico). Su trabajo de física es tal que muchos hoy lo escogen por ser el más realista. Además, tiene hasta su propio editor de aviones y existen aplicaciones para editar terrenos.

Para el que quiera experimentar con simuladores de vuelo civiles, probablemente se asuste a la hora de ver sus precios, pero la buena noticia es que existen simuladores gratuitos.

X-Plane

El más popular es el FlightGear, un nada despreciable simulador que cuenta con varios beneficios: editores de todo tipo, posibilidad de volar online, conexión a miles de datos reales gracias a OpenStreetMaps y miles de aeropuertos simulados. Si alguien quiere iniciarse en este mundo, sin lugar a dudas esta es la mejor opción. Además, se consiguen en varios sistemas operativos como Windows y Linux.

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Atención con lo siguiente. Existe otro simulador que se llama Pro Flight Simulator (o VirtualPilot3D) y dice ser el mejor de todos (suele aparecer en campañas de Google como primer resultado). El problema es que no es más que un “empaquetado” del FlightGearque se vende como original. ¿Qué sucede? Técnicamente no es ilegal debido a que el FlightGeares un juego open source, pero la cuestión es, ¿quién pagaría por algo desactualizado y que se puede conseguir gratis?

FlightGear

Otro simulador gratuito, mucho más limitado pero con el beneficio de no tener tantos requisitos de sistema, es el YS Flight. Y, para quien quiera divertirse online durante unos minutos (aunque está muy lejos de ser un buen simulador de vuelos), puede hacerlo con el GEFS-Online.

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​¿Cuál es el simulador de vuelos civiles que prefieres?