explora

7 cosas que realmente necesitas saber sobre Gilbert Newton Lewis, el científico que casi se le adelantó a Einstein

7 cosas que realmente necesitas saber sobre Gilbert Newton Lewis el cientifico que casi se le adelanto a Einstein
Camila Chabayta / Vía: Youtube

En la vida del científico más importante de la historia, Albert Einstein, hubo dos célebres Newton. Isaac Newton y Gilbert Newton Lewis. Te invitamos a conocer o a recordar a Lewis, el menos famoso de los tres, aunque hizo cosas muy notables.

7 cosas que realmente necesitas saber sobre Gilbert Newton Lewis el cientifico que casi se le adelanto a Einstein 1
Sophie Delar, photographer; published in 1955 by "unknown press organization" per source / Vía: Wikimedia Commons

7. Del Newton que Einstein admiraba al Newton con el que rivalizó

Einstein era un gran admirador de Isaac Newton. Fue reflexionando sobre la gravedad y con la convicción de que las leyes de Newton no aportaban una explicación completa sobre el funcionamiento del universo, cómo Albert Einstein pudo llegar a la teoría general de la relatividad. Con Newton Lewis, Einstein tuvo más bien cierta rivalidad, porque sus caminos se cruzaron precisamente estudiando ambos la relatividad.

7 cosas que realmente necesitas saber sobre Gilbert Newton Lewis el cientifico que casi se le adelanto a Einstein 2
EtiAmmos/iStock/Thinkstock

6. ¿Y quién fue Gilbert Newton Lewis?

Fue un científico estadounidense que destacó principalmente en química, nacido en el pueblo de Weymouth, Massachusetts, en 1875, menos de 4 años antes de que Einstein viniera al mundo en Ulm, Alemania. Curiosamente, ambos murieron en lugares sedes de dos de los campus universitarios más famosos del mundo entonces y ahora; Newton Lewis en Berkeley, California, en 1946 y Einstein en Princeton, Nueva Jersey, en 1955.

El primero en su laboratorio, donde le sobrevino un infarto, y el segundo en su lecho mientras musitaba en alemán frases quizá vitales para la ciencia, que no pudieron ser entendidas porque los miembros del personal médico que lo atendía no conocían ese idioma.

7 cosas que realmente necesitas saber sobre Gilbert Newton Lewis el cientifico que casi se le adelanto a Einstein 3
Angel paez / Vía: Wikimedia Commons

5. La Estructura de Lewis

Berzelius es conocido, entre otras cosas, por introducir la notación de los elementos químicos. Mendeleiev por organizarlos magistralmente en la tabla periódica. Menos conocida, aunque igualmente fundamental, es la Estructura de Lewis, que recibe varios otros nombres, entre estos «diagrama de raya diagonal» y «diagrama de punto».

Es la notación que se usa para representar los enlaces de los pares de electrones con los átomos de una molécula, incluyendo los pares solitarios, los electrones que no comparten los enlaces. Fue introducida por Gilbert Newton Lewis en 1916. Ese mismo año formuló la «Regla del Octeto» que establece que la tendencia de los iones es adquirir una configuración estable de 8 electrones.

7 cosas que realmente necesitas saber sobre Gilbert Newton Lewis el cientifico que casi se le adelanto a Einstein 4
Marchcattle/iStock/Thinkstock

4. Explicando la fosforescencia

La capacidad que tienen algunas sustancias en estado natural de absorber energía para luego liberarla lentamente en forma de radiación, intrigó por mucho tiempo a los físicos y a los químicos. Lewis fue el primero en probar que se trata de un proceso de excitación molecular.

7 cosas que realmente necesitas saber sobre Gilbert Newton Lewis el cientifico que casi se le adelanto a Einstein 5
彭家杰 / Vía: Wikimedia Commons

3. El «padre» del fotón

Un fotón es una partícula elemental de masa invariante (masa en reposo) cero, que viaja a velocidad c en el vacío. El fotón es el portador de la luz, la radiación electromagnética y las ondas de radio. Einstein le sacó mucho más provecho al fotón que Lewis, pero fue este quien le dio el nombre en 1926.

7 cosas que realmente necesitas saber sobre Gilbert Newton Lewis el cientifico que casi se le adelanto a Einstein 6
Hyrma/iStock/Thinkstock

2. Produciendo agua pura

El deuterio, más conocido como agua pesada, tiene varias aplicaciones en la ciencia, siendo quizá la más conocida su utilización en los reactores de energía nuclear. El deuterio es muy parecido al agua común, diferenciándose principalmente en que el agua pesada es 1.11 veces más densa que la que tomamos. A pesar de su asociación a la energía nuclear, el deuterio no es radiactivo e incluso cargamos una pizca (cerca de 5 gramos) en el cuerpo.

El primero en producir deuterio en estado puro fue Gilbert Newton Lewis, cuando trabajaba en 1936 en el ciclotrón, el acelerador de partículas construido por Ernest Lawrence en los albores de la carrera atómica.

7 cosas que realmente necesitas saber sobre Gilbert Newton Lewis el cientifico que casi se le adelanto a Einstein 7
unbekannt / Vía: Wikimedia Commons

1. Gilbert Newton Lewis se rinde caballerosamente ante la evidencia

Debemos recordar que los estudios de Einstein, que tuvieron su primer hito público en 1905, no empezaron a ser tomados en serio por la comunidad científica sino a partir de los años 1920. Las cosas iban antes a paso mucho más lento. Cuando las teorías de Einstein comenzaban a ser vistas con más perplejidad que comprensión, estalló la Primera Guerra Mundial.

El conflicto lo aparcó todo, incluida la misma relatividad. Antes de la guerra, Lewis había publicado unos artículos en los que relacionaba la masa con la energía, lo que se podía emparentar con la relatividad. Cuando los trabajos de Einstein fueron finalmente valorados, Lewis intentó una ligera protesta, atribuyéndose al menos la coautoría de la novedad, pero tuvo que rendirse ante la contundencia de las explicaciones del genio de Ulm.

¿Conocías las contribuciones científicas de Gilbert Newton Lewis y el paralelismo de su vida con la de Albert Einstein? ¿Qué te han parecido?