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¿Cuál es la diferencia entre la diabetes tipo 1 y tipo 2?

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Todo el tiempo escuchamos sobre la diabetes, el riesgo que significa para la salud y las dificultades que implican para el estilo de vida de quienes la padecen. Todos sabemos, además, que existe la diabetes tipo 1 y tipo 2, ¿pero cuál es la diferencia exactamente? ¿Por qué es tan relevante esta distinción? ¿Todas las personas pueden sufrir una y la otra? Vamos a conocer más en detalle sobre esta enfermedad y vamos a ver qué es lo que diferencia a ambos tipos de diabetes.

¿Qué es la diabetes tipo 1?

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La diabetes tipo 1, o diabetes insulino-dependiente, es la menos común y suele aparecer durante la infancia, adolescencia y los primeros años de la adultez. No tiene, necesariamente, un origen de tipo genético. En los pacientes que sufren este tipo de diabetes el páncreas no produce la insulina necesaria para que las células del organismo absorban la glucosa, lo cual se traduce en elevados niveles de glucosa en sangre (hiperglucemia). La característica fundamental de este tipo de diabetes es la destrucción autoinmune de las células beta, que son las necesarias para convertir el azúcar, los almidones y otros alimentos en la energía necesaria para la vida diaria.

Los síntomas de la diabetes tipo 1 son sed anormal y sequedad de boca, cansancio extremo, apetito constante, pérdida de peso repentina, lentitud en la curación de heridas, infecciones recurrentes y visión borrosa. Una vez que se diagnostica la enfermedad la persona debe comenzar a inyectarse insulina regularmente, por lo general varias veces al día, dependendiendo de las necesidades energéticas. Además, el tratamiento de insulina se debe acompañar de una estricta dieta baja en azúcares, almidones y grasas.

¿Qué es la diabetes tipo 2?

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La diabetes tipo 2 es la más común y suele aparecer en adultos de mediana edad. En quienes padecen este tipo de enfermedad, el páncreas funciona, pero lo hace de forma deficiente, produciendo poca insulina o insulina de baja calidad que no puede ser utilizada de la forma correcta por el organismo. El resultado es similar: produce un anormal nivel de glucosa en sangre.  Los síntomas son similares, pero pueden tardar mucho tiempo en aparecer, por lo tanto es muy difícil de diagnosticar.

En síntesis la diferencia básica entre ambos tipos de diabetes es que en la tipo 1 el páncreas deja de funcionar y no produce insulina y en la tipo 2 el páncreas funciona pero no produce suficiente, o bien produce demasiada pero de baja calidad; todo eso se traduce en un mismo problema fundamental: el elevado nivel de glucosa en sangre, que poco a poco deteriora todas las células del organismo. 

Las causas de la diabetes no son del todo conocidas, pero entre las más estudiadas, sobre todo para la diabetes tipo 2, se encuentran algunas como obesidad, mala alimentación, falta de actividad física y antecedentes familiares.

Un tercer tipo de diabetes

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Además de la tipo 1 y tipo 2, la Organización Mundial de la Salud reconoce la existencia de la diabetes gestacional. Este tipo de diabetes es el que se diagnostica por primera vez en mujeres embarazadas. Se suele diagnosticar en etapas avanzadas del embarazo y se produce debido a que su organismo no puede producir o utilizar eficazmente la insulina necesaria para la gestación. El riesgo para el bebé de una madre que sufre diabetes gestacional es menor que el de una madre que sufre diabetes desde antes del embarazo, ya que cuando surge la gestacional el feto ya está bastante desarrollado.

De todos modos, la diabetes gestacional siempre implica un riesgo para el bebe ya que nace con más probabilidades de desarrollar obesidad y diabetes tipo 2 en el futuro. Las mujeres que sufren diabetes gestacional también tienen más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 en el futuro.

Ahora que conocemos la diferencia entre ambos tipos de diabetes vale hacer una última reflexión al respecto. La diabetes es una grave enfermedad crónica que altera todos los aspectos de la vida de una persona. Si bien los síntomas y el tratamiento de ambos tipos de diabetes son un tanto diferentes, es importante tener en claro que son igualmente graves. Una correcta alimentación y ejercicio físico son las mejores formas de evitar el desarrollo de esta enfermedad, sin embargo existe un gran componente genético que lamentablemente no podemos eludir. En cualquier caso, el tratamiento debe ser igualmente riguroso ya que una manifestación de esta enfermedad, un coma diabético, puede ser mortal.

Si quieres saber más sobre las causas, síntomas y tratamientos de esta enfermedad te recomendamos visitar el sitio www.diabetes.org Es el sitio de la American Diabetes Organization y brinda información útil sobre la enfermedad, así como herramientas para sobrellevarla de la mejor forma posible. También puedes vistar el sitio www.idf.org que es el de la International Diabetes Federation y está disponible en español.