6 curiosas e interesantes cosas que tienes que saber sobre la invención de algunos populares deportes

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Cuando se habla de inventores, lo primero que haces es pensar en Edison, Ben Franklin o Steve Jobs. Ahora le daremos la oportunidad a otro tipo de inventores, los que participaron en el parto de algunos de los deportes más conocidos. Te invitamos a conocer o a recordar las curiosidades más llamativas en torno al nacimiento del deporte que probablemente practicas.

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6. Cómo se inventó el baloncesto

Un día de invierno de 1891, el profesor de educación física canadiense, radicado en Estados Unidos, James Naismith, se encontraba en el pueblo de Springfield, Massachusetts, meditando acerca de qué poner a hacer a los chicos en medio del frío glacial. La nieve no permitía jugar fútbol (americano) y béisbol, camino de convertirse en los dos deportes nacionales. Tenía que ser algo con una cancha no muy grande, para que se pudiera jugar bajo techo. ¿Y si lanzamos una pelota a un aro puesto a varios metros del piso y el que la inserta anota? Springfield es la sede del Salón de la Fama del baloncesto. Naismith era un tipo ingenioso; también inventó el casco que usan los jugadores de fútbol americano.

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5. ¡Jaque mate!

El ajedrez es un juego muy viejo y nadie sabe exactamente quién lo inventó. ¿Has visto que las piezas del ajedrez tienen el mismo diseño en todas partes? Ese modelo de piezas, de aceptación universal, lo inventó un inglés de nombre Howard Staunton en el siglo XIX. Staunton también era un magnífico jugador. Participó en otros tres hitos del deporte ciencia. En su enfrentamiento de 1843 con el campeón francés Saint-Amant, se utilizó por primera vez la apertura inglesa. Ese mismo match fue el primero de la historia en el que los contrincantes emplearon asistentes. En 1851 organizó el primer torneo internacional del que se tenga noticia. Participaron 16 jugadores, la flor y nata del momento. Staunton cayó en la final frente al legendario Adolf Anderssen. El alemán Anderssen fue el mejor jugador de su tiempo y pasó a la historia por dos famosas partidas que ganó y que son míticas en el ajedrez: La Inmortal y La Siempreviva.

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4. Un chico pálido destinado a inventar un deporte

A veces, la fragilidad física de un niño es el detonante de grandes cosas en el deporte y en la vida. El joven coreano Choi Hong Hi era muy debilucho y sus padres le impusieron una férrea disciplina deportiva que lo ayudó a convertirse en creador de un deporte y en general del ejército de su país. Tras la invasión de su nación por Japón, fue obligado a combatir con el ejército del imperio del sol naciente. Se incorporó al movimiento independentista de Corea y fue encarcelado por los japoneses, para ser liberado tras la victoria estadounidense ¿Y qué deporte inventó? El taekwon-do o karate coreano.

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3. ¡Tenez!

Hace casi mil años comenzó a practicarse en Francia un juego llamado jeu de paume (juego de la palma). Inspirado en ese juego, el galés Walter Clopton Wingfield inventó el tenis moderno y redactó sus primeras reglas. Por cierto que nadie sabe con seguridad quién creó la palabra «tenis». Al parecer, en los comienzos del juego, los jugadores pronunciaban la palabra tenez al momento del saque. Los popularizadores del deporte blanco fueron los hermanos británicos Lawrwnce y Reginald Doherty. Una curiosidad sobre los Doherty: evitaban enfrentarse entre sí porque en su opinión, los hermanos no debían rivalizar, y solo lo hacían en finales. Si les tocaba jugar en una fase previa, uno le cedía el triunfo al otro. ¡Por supuesto, formaron una de las parejas de dobles más célebres!

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2. Entre béisbol y balas

Si el ajedrez y el fútbol no tienen inventor consagrado, se cree que el béisbol lo inventó Abner Doubleday a finales de los años 1830 en un poblado neoyorquino de nombre Cooperstown. Nadie puede asegurarlo documentos en mano, pero ya es algo aceptado. El Salón de la Fama y Museo del beisbol mayor tiene su sede en ese pueblo. Lo que sí está confirmado es que Doubleday llegó a ser general del Ejército de la Unión durante la Guerra de Secesión y tuvo una decisiva participación en la célebre Batalla de Gettysburg. También se cree que fue el primero en abrir fuego en la defensa del Fuerte Sumter, la batalla inicial de la guerra.

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1. El fútbol «no tiene inventor»

No se sabe quién inventó el fútbol. Ya en el siglo XI se practicaba en Inglaterra un violento juego con las piernas, llamado fútbol de carnaval, que es considerado uno de los antecedentes más antiguos del balompié. En el siglo XIV, al rey Eduardo III, el mismo que inició la Guerra de los Cien Años contra Francia, el sangriento deporte le pareció de mal gusto y lo prohibió. La pelota no pudo rodar por 500 años, al menos en Inglaterra. Quizá la paternidad deba adjudicarse a Ebenezer Cobb Morley, un inglés que en los años 1860 reunió en una taberna londinense a los clubes futbolísticos existentes, para convenir un cuerpo de reglas común. El término soccer lo patentó un inglés de nombre Charles Wreford-Brown.

¡Conocías a estos inventores de populares deportes?¿Cuál es tu deporte favorito?