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La NASA encontró evidencias de un enorme océano que cubrió Marte

La NASA encontro evidencia de un enorme oceano que cubrio Marte
NASA's Goddard Space Flight Center

El estudio de la superficie de Marte es algo que inquieta a la NASA desde hace bastante tiempo. Ahora gracias a una importante investigación sabemos que Marte estuvo cubierto por un océano similar al Atlántico, lo que da una pauta a los científicos de la cantidad de agua que pudo haber en el planeta en épocas pasadas.

Estimaciones precisas

La NASA encontro evidencia de un enorme oceano que cubrio Marte 2
NASA's Hubble Space Telescope

Los científicos de la NASA completaron un estudio mediante el cual estimaron qué cantidad de agua existía en Marte, calculando la cantidad que se perdió en el espacio. Para saber qué sucedió con las moléculas de agua, usaron los tres telescopios infrarrojos más grandes del mundo, ubicados en Chile y Hawái. Estudiaron los rastros de agua en la atmósfera marciana en diferentes estaciones y lugares, desde el año 2008 al 2014.

Los estudios se hicieron para determinar dos tipos diferentes de agua: H2O y HDO. Este último es más pesado debido a uno de sus átomos de hidrógeno llamado deuterio, el cual tiene un neutrón en su núcleo, además del protón que todos los átomos de hidrógeno tienen. En Marte, el H2O se evaporó, pero algo del HDO, más pesado, quedó en el planeta. Sabiendo la cantidad que hay puede establecerse cuanto H2O se perdió.

Para comparar se usaron los datos obtenidos de la atmósfera, así como las moléculas encontradas en un meteorito marciano que cayó a la Tierra hace 4500 millones de años. Con todo esto se pudo determinar que el agua que se perdió en Marte es de un 87%.

Océanos marcianos

Gracias a este estudio sabemos que un 20% del planeta estaba cubierto de agua, y que probablemente tenía un océano mayor a nuestro Atlántico. La profundidad debía ser de más de 1500 metros de profundidad, de acuerdo a las mediciones.

Al parecer el agua y la atmósfera se fueron perdiendo en el correr de millones de años, y al perder la presión atmosférica se hizo difícil que el agua se mantuviera en estado líquido. El calor también fue un factor decisivo al evaporar el agua.

Sin embargo, el estudio nos deja en claro que el agua que perdió fue mucha, lo que implica que el planeta fue habitable por más tiempo del que se pensó anteriormente. Aunque no hay pruebas de que haya existido vida en Marte, tuvo la posibilidad de albergarla durante un largo período de tiempo.