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¿Cuántos tipos de cáncer existen en realidad?

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vitanovski/iStock/Thinkstock

El cáncer es una de las enfermedades más letales y comunes entre las personas de todas las edades, sexos, razas y culturas del mundo. ¿Cuánto sabemos sobre el cáncer? ¿Por qué decimos que no existe la cura para el cáncer si de hecho hay personas que sí se curan? 

Lo cierto es que hay mucho por descubrir sobre esta terrible enfermedad y los científicos todavía no pueden dar respuesta a todas nuestras interrogantes. ¿Sabes cuántos tipos de cáncer existen en realidad? Esa es una pregunta que no podemos contestar con total y absoluta certeza, pero veamos cuáles son los tipos de cáncer hasta ahora conocidos. 

Tipos de cáncer conocidos en la actualidad

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Ingram Publishing/Thinkstock

Según los especialistas, hay al menos 200 tipos de cáncer que los humanos pueden padecer. El cáncer es una compleja y extraña (pero lamentablemente común) enfermedad en la que células anormales se reproducen o multiplican expandiéndose y colonizando los tejidos y órganos del cuerpo humano.

El cáncer puede surgir en cualquiera de los 60 órganos que tiene el cuerpo humano, pero cada tipo de cáncer es único, y como mencionamos más arriba, hay hasta 200 tipos conocidos de cáncer. Esto es así porque el tipo de cáncer no está necesariamente definido por el órgano que afecta, sino más bien por el tipo de célula del tejido en cuestión. Aquí no podríamos hacer una lista de cada uno de esos 200, así que mencionemos brevemente los más comunes y letales tipos de cáncer. 

Los tipos de cáncer más comunes del mundo

Para analizar los tipos de cáncer más comunes del mundo es útil separar aquellos que afectan más a las mujeres que a los hombres y viceversa. Los cinco tipos de cáncer más comunes en los hombres son: cáncer de pulmón, cáncer de próstata, cáncer de cólon, cáncer de estómago y cáncer de hígado. Entre ellos, cabe mencionar que los más letales son el de pulmón, hígado y estómago.

Los cinco tipos de cáncer más comunes en las mujeres son el cáncer de mama, el cáncer de colon, el cáncer de cuello uterino, pulmones y estómago. Para el caso de las mujeres, los mismos tipos de cáncer más comunes son a la vez los que causan más muertes anualmente.

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Fuse/Thinkstock

Incidencia del cáncer alrededor del mundo

Como veremos más abajo, los países con mayores registros de pacientes con cáncer son países desarrollados como Estados Unidos y Alemania, entre otros. Sin embargo, si observamos la tasa de mortalidad, («next» en el mapa) estos países se encuentran en mejores condiciones que países con menor incidencia como Rusia o Brasil

Estados Unidos tiene una tasa de incidencia del cáncer de 300 cada 100 mil habitantes, y una mortalidad de 104 cada 100 mil pacientes. Para continuar con el ejemplo, Rusia tiene una tasa de incidencia de 200 y una mortalidad de 124.

El siguiente mapa muestra la incidencia del cáncer en todo el mundo en tonalidades de verde. Los países con menor registro anual de esta enfermedad están representados en tonalidades claras y los países con mayor registro, con tonalidades de verde más oscuro. 

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