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7 ocasiones en las que la NASA se equivocó notoriamente

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NASA

No debes sorprenderte de que incluso una agencia tan importante y respetada como la NASA cometa algunos errores. A pesar de todos los millones de dólares que requiere mantener tantas investigaciones y exploraciones, las cosas no siempre salen bien. En la historia hay varios ejemplos de equivocaciones de la NASA así que ahora te ayudaremos a repasarlas y darte cuenta de que todos podemos cometer errores, no importa lo inteligente o prestigioso que seas.

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7. Uso de diferentes medidas causa la falla en un satélite

El Mars Climate Orbiter, un satélite que estudiaría la situación climática de Marte se desintegró completamente al llegar a destino. El error se debió a que los ingenieros usaron las medidas inglesas, mientras el resto del equipo usaba el sistema métrico de medidas. La diferencia de conversión causó que entrara con una trayectoria mucho menor a la precisada y sus motores fallaran por el calentamiento.

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6. Los registros sobre la llegada a la Luna se perdieron

La llegada a la Luna fue un importante hecho para Estados Unidos y el mundo entero, y por tanto sería lógico que las grabaciones de los astronautas pisando la Luna se guardaran en algún lugar seguro. Sin embargo, descubrieron que los originales de esas grabaciones ya no estaban, y que les habían grabado otras cosas encima a mitad de los años 80. Supuestamente, había poca cantidad de cintas en ese momento y todas se reutilizaban, y en este caso no se dieron cuenta de la magnitud de borrar lo que estaba allí.

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Jodi Switzer Blum/NASA

5. La bacteria que usaba arsénico para vivir no existía

Hasta el momento se conocen seis elementos fundamentales para la vida: hidrógeno, oxígeno, carbono, nitrógeno, sulfuro y fósforo. En 2010 un grupo de científicos de la NASA dijo haber descubierto una forma de vida extraterrestre con una composición diferente en su ADN, que le permitía sustituir el fósforo por el arsénico. Más tarde se encontró que si bien esta bacteria era resistente a la toxicidad del arsénico, utilizaba fósforo como cualquier otra.

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Bill Ingalls/NASA

4. Un satélite resultó roto por no atornillarlo bien

NOAA-19 era un satélite que sería usado para enviar información climática, pero fue dañado rato antes de que pudiera ser lanzado. Todo se debió a que los hombres que lo armaron se olvidaron de atornillarlo. Este seguro compuesto por 24 tornillos estaba puesto todo el día, pero uno de ellos los quitó y se olvidó de documentarlo para que el resto del equipo estuviera al tanto. Los demás se olvidaron de revisar que estuvieran como debían, y así fue que la gravedad hizo su trabajo rompiendo el complejo aparato. El costo de reparación fue de 135 millones de dólares.

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3. Un satélite que debía reparar, pero hizo lo contrario

El DART fue un satélite lanzado en 2005 con la intención de reparar a otros satélites en el espacio. Sería mucho más barato y eficiente que enviar astronautas a hacer el trabajo. El problema fue que en su primera misión DART hizo lo contrario: golpeó al satélite y se fue. Otro problema fue que debido a un error DART tuvo que regresar a mitad de la misión, al quedarse sin combustible.

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2. Mars Polar Lander perdida en el espacio

La sonda espacial Mars Polar Lander tenía como misión estudiar la zona polar, y quizás enterarse de si había agua en Marte, o incluso posibilidad de vida. Al llegar a Marte comenzó a descender lentamente, y luego de eso nadie más supo de ella. La comunicación finalizó sin aviso y no se pudo encontrar nuevamente. La teoría más certera es que la sonda pensó que había tocado suelo firme mucho antes de que realmente lo hiciera, y al apagar los motores, se estrelló contra el piso.

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1. Apollo 13

Desde un comienzo la misión fue por mal camino, cuando el astronauta principal enfermó y tuvo que ser sustituido por alguien con menos experiencia. Durante la misión, uno de los tanques de oxígeno criogénico explotó, y la nave no podía generar poder, mantener el oxígeno o producir agua. Debido a eso debieron volver inmediatamente a la tierra gracias a una reserva que tenían.