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9 espectaculares datos para saber todo sobre los quarks y volar tu mente con la física de partículas

9 espectaculares datos para saber todo sobre los quarks y volar tu mente con la fisica de particulas
generalfmv/iStock/Thinkstock

Si alguna vez pensaste que el átomo, con sus protones, neutrones y electrones, era diminuto, te diré que en realidad los quarks, estructuras que conforman toda la materia del universo, son las partículas más pequeñas de todas. Sigue leyendo conmigo y conocerás 9 sorprendentes datos sobre los quarks que harán volar tu mente.

9. ¿Qué son los quarks?

[[{"fid":"59034","view_mode":"default","type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]]Cuando hablamos de los quarks nos estamos refiriendo a unas partículas tan pero tan pequeñas que ni son fácilmente visibles por el ojo humano ni se pueden medir. Ellos forman todas las sustancias que existen en la realidad.

8. ¿Qué son los hadrones?

[[{"fid":"59035","view_mode":"default","type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]]Los quarks nunca se dan aislados sino en combinación con otros quarks. Estos grupos de partículas son denominados hadrones y contienen de 2 a 3 quarks.

7. ¿Cuándo surgen los quarks?

[[{"fid":"59036","view_mode":"default","type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]]Los quarks surgen 10-12 segundos después de que se formara el universo, justo cuando la fuerza débil y la fuerza electromagnética se separaran. Allí también surgieron los antiquarks.

6. ¿Cuántos tipos de quarks existen?

[[{"fid":"59037","view_mode":"default","type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]]En el universo se han descrito seis tipos de quarks en dependencia de su masa y carga: arriba, abajo, encanto, extraño, cima y fondo. Los nombres son arbitrarios, escogidos para diferenciarlos. Arriba, encanto y abajo tienen +2/3 de carga; los otros tres -1/3. Sin embargo, esto no es estático, los quarks pueden transformarse en arriba y el encanto puede hacerlo en extraño.

5. Los quarks no pueden medirse

[[{"fid":"59040","view_mode":"default","type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]]La razón por la cual los quarks no pueden ser medidos es que la energía que se necesita para ello produciría antiquarks, esto es, la antimateria semejante, justo antes de observarlos por separado.

4. ¿Cómo se estudian los quarks?

[[{"fid":"59038","view_mode":"default","type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]]Si los quarks no pueden ser medidos, ¿cómo los científicos logran estudiarlos? Estos utilizan una técnica para determinar su masa mediante computadoras muy avanzadas que simulan interacciones entre quarks y gluones (las partículas que mantienen unidos a los quarks).

3. ¿De qué están compuestos los protones?

[[{"fid":"59041","view_mode":"default","type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]]Losprotones están compuestos de dos quarks arriba, con carga +2/3 cada uno y un quark abajo, de carga -1/3. Tienen caraga positiva 1.

2. ¿De qué están compuestos los neutrones?

[[{"fid":"59032","view_mode":"default","type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]]Los neutrones se componen de dos quarks abajo, con carga -1/3 y un quark arriba de carga +2/3. Las cargas se anulan y el resultado es una partícula no cargada.

1. Un misterio del universo

[[{"fid":"59039","view_mode":"default","type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]]El año pasado los científicos lograron observar un quark encanto anulándose en su antipartícula. Como quarks y antiquarks se destruyen mutuamente, uno pensaría que en el universo solo hay partículas y no antipartículas; sin embargo, estas últimas existen. Un misterio del universo aún no resulto: ¿por qué hay más materia que antimateria?

Adentrarse en el inframundo de los quarks sin dudas hace volar la mente de cualquiera. Sospecho que aún nos queda mucho por descubrir y que estaremos asombrándonos por un buen tiempo con el raro e intrigante comportamiento de estas partículas subatómicas.