¿Qué son los millennials? ¿Eres tú uno de ellos?

Que son los millennials
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También denominados Generación Y o Generación Peter Pan, los millennials (milenio) son las personas nacidas entre 1980 y 2000. Para los antropólogos del parentesco esta generación es la que le sigue a las generación X y baby boomers, aquellas que se criaron entre conflictos bélicos e inestabilidad económica.

Como suele suceder al comparar a una generación con aquella que la precede, no es correcto atribuir generalidades a individuos particulares, sobre todo cuando éstas se sustentan en meras opiniones y no en hechos comprobables. Es cierto que esta generación mantiene algunas características que la diferencian de las anteriores, pero éstas se basan en estadísticas y no en meros prejuicios. Veamos de cuáles se trata.

(Nota: con fines comparativos, resulta útil saber que el grupo anterior al millennial es la Generación X, la cual abarca desde 1965 hasta 1980. Mientras que los Baby Boomers nacieron entre 1946 y 1964.)

¿Quiénes son los millennials?

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Por lo general, se establece que los millennials son todas aquellas personas que nacieron entre los primeros años de 1980 y los últimos o mediados de 1990. Con eso en mente, los adultos más grandes que pertenecen a este grupo se acercan a los 40 años: una imagen por completo diferente a los jóvenes que siempre están en fiestas o pegados en su celular, los cuales solemos ver en los medios.

Diversos teóricos y organismos establecen parámetros diferentes, ya que no existe un sólo año definitivo que marque una diferencia contundente en cuestión de hábitos, ideologías, comportamientos, etcétera. Por ello no sería extraño que los expertos del futuro definieran a los millennials dentro de un espectro más reducido o más amplio del que conocemos ahora.

Como mencionamos al principio, este sector también se conoce como Generación Peter Pan (o Boomerang). Estos nombres fueron propuestos con el objetivo de destacar la tendencia de sus miembros a retardar las actitudes que suelen asociarse a la vida adulta. El ejemplo más claro de ello es mudarse de casa de sus padres para vivir solos. Pero, como analizaremos más adelante, esas decisiones no siempre están fundamentadas en la flojera o la inmadurez.

El rango de edad es el único elemento que comparten todos los que pertenecen a esta generación (junto con crecer y comenzar a trabajar durante una recesión económica mundial que ocurrió a finales del 2000 e inicios del 2010). Sus características específicas se definen por el país en el cual habitan y su contexto social, económico y religioso. Podemos señalar a grandes rasgos algunas de las particularidades principales de los millennials, pero no debemos olvidar que no representará lo mismo serlo en Noruega o Nigeria, a serlo en Arabia Saudita, México o Estados Unidos.

Características de los millennials

  • Trabajo

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Si eres un millennial, seguro has escuchado hasta el cansancio que tu generación se estanca porque es floja, por esperar ser recompensada por cualquier actividad que realiza o porque desea que su trabajo cumpla con expectativas irreales en donde se tenga más tiempo libre que horas de trabajo. Aunque es imposible negar que algunos ciudadanos sí siguen este estereotipo, en realidad éste no es un reflejo de su totalidad.

La cuestión está en que los millennials tienden a preocuparse más por las condiciones laborales y que se les respete como individuos, no sólo como "mano de obra" (sin importar que trabajen en el sector productivo o de servicios). Pero las estadísticas muestran un escenario distinto, como señala un reporte de 2019 de Deloitte.

Dicha organización llevó a cabo una encuesta internacional que abarcó a 13,418 millennials pertenecientes a 42 países diferentes. En el mismo reporte realizado en 2017, un 38 % de los encuestados dijo que, si tuviera la oportunidad, renunciaría a su trabajo actual en los próximos dos años. En sólo dos años ese número creció a un 49 %.

La principal razón por la cual los millennials están insatisfechos con sus trabajos es porque su salario les es insuficiente, con un 43 %. La segunda causa, con un 35 %, es porque su lugar de trabajo no ofrece oportunidades de crecimiento. (En Estados Unidos, los ingresos de la generación millennial son un 34 % menor al que se percibía en 1996; de ahí la dificultad para pagar una casa propia). En último lugar (15 %) se encuentra el que la cultura laboral de dicho lugar les parece desagradable, seguido del aburrimiento y la falta de flexibilidad.

Las características que esta generación aprecia y que los invitan a quedarse en sus respectivas compañías por cinco años o más son: un salario satisfactorio, actividades que impacten en la comunidad en la cual viven, oportunidades de desarrollo y un ambiente que acepte tanto la diversidad como la inclusión.

  • Manejo de la comunicación digital

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Es erróneo pensar que los millennials están más en estrecho contacto con la tecnología que las otras generaciones. En nuestro lenguaje cotidiano solemos asociar este término a ordenadores y móviles; sin embargo, la escritura, la mecánica y la carpintería también son formas de tecnología. Como tal, lo que debería decirse es que este sector de la población tiene una facilidad en el uso de los medios, herramientas y plataformas digitales.

Esta generación se crió mayoritariamente en los albores de la comunicación digital: Internet, telefonía móvil y redes sociales. Por lo tanto, sí es correcto afirmar que los millennials tienen un manejo diferente y exhaustivo de las tecnologías de la comunicación.

La mayoría de los millennials afirman que el uso de la tecnología digital es uno de los elementos característicos de su generación, ya que les facilita diversas actividades de trabajo y personales. Pero también están conscientes de que su uso excesivo tiene consecuencias negativas sobre su salud física y emocional. De acuerdo con la investigación de Deloitte, 6 de cada 10 reconocen que serían más felices si pasaran menos tiempo en redes sociales.

  • Familia

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Un cambio constante con el paso de las generaciones es la percepción sobre la familia. Los millennials muestran una mayor apertura hacia las familias diferentes a las tradicionales o nucleares, las cuales se componen de madre, padre e hijos. Según un estudio de Pew Research Center de 2010 el 50 % de ellos está a favor de la legalización del matrimonio homosexual; un 36 % está en contra y el resto está indeciso. El porcentaje de aceptación entre la generación X es de 43 %, mientras que con los boomers es de 31 %.

Este reconocimiento a la diversidad es uno de los emblemas de los millennials. Además de las relaciones entre personas del mismo sexo, ellos también muestran mayores tasas de apertura ante las madres de hijos pequeños que deciden trabajar fuera de casa, a que la gente viva junta sin casarse primero y a los matrimonios interraciales. Lo interesante es que la diferencia porcentual en sus opiniones sobre las personas homosexuales con hijos y las mujeres solteras que deciden convertirse en madres, se aleja apenas un par de puntos en comparación con la estadística de los boomers.

Pew Research Center detalla que por eso debemos distinguir entre los términos "tolerancia" y "aceptación", ya que su trabajo indicó que — aunque los millennials tienden a ser más tolerantes — esto no siempre quiere decir que acepten dichas cuestiones.

  • Estilo de vida

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Algo que les llama la atención a los millennials para sus vidas, mucho más que empezar una familia o poner un negocio propio, es invertir en experiencias. La más popular entre ellas es viajar. Conocer el mundo, adquirir una casa propia, conseguir un salario alto y generar cambios positivos en la sociedad (sobre todo en cuestiones medioambientales) son metas más deseables que tener hijos. La edad promedio para casarse en hombres es de 30 años; en mujeres, de 28.

En temas religiosos, 1 de 4 millennials no profesan religión alguna. Pero quienes sí están afiliados a un grupo religioso suelen tener creencias y prácticas igual de tradicionales y arraigadas que sus antecesores.

Esta generación también presenta un mayor nivel educativo que las anteriores. De acuerdo con Pew Research Center, en 2019 un 39 % de las personas entre los 25 y 37 años contaban con una carrera universitaria. El porcentaje de los baby boomers es de 25 % y el de la generación X es de 29 %.

La visión del mundo según los millennial

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En general, esta generación no es muy optimista sobre su futuro. Y ese pesimismo lo sienten en todos los ámbitos de sus vidas, tanto individuales como colectivas. La investigación de 2019 de Deloitte mostró un escenario sombrío, ya que los millennial no tienen fe en las instituciones tradicionales y no ven el progreso social como una meta alcanzable.

Tanto los millennials como la generación Z (quienes nacieron entre 1995 y el 2000) se sientes insatisfechos con sus trabajos, los gobiernos, las empresas, la situación financiera y con el uso que se le da a las redes sociales y a la información contenida en ellas. Esto los lleva a sentir desconfianza de los líderes corporativos, a quienes creen que les pesan mucho más las ganancias que un verdadero interés por cambiar al mundo. Por eso cuando una marca va en contra de sus valores o ideales, los miembros de esta generación no dudan en evitar sus productos o servicios. Que la filosofía de una compañía esté alineada con la de estas personas es muy importante.

Dicha pérdida de esperanza en el sistema se debe a que la generación millennial se encuentra de manera constante en medio de un fuego cruzado, como señala Deloitte. Pérdida de estabilidad financiera, gobiernos disfuncionales, desigualdad y el apresurado avance tecnológico — entre otros factores — generan cambios drásticos en frentes diferentes que se entremezclan, lo cual deja a las personas con un sentimiento de desilusión.

Conclusión

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Como ya advertimos, está claro que estas características no se cumplen estrictamente al 100% en todos los casos. Muchos de estos fenómenos también están ligados a pautas culturales que dependen del contexto social donde uno se desarrolla. No obstante, diversos estudios muestran diversas tendencias que definen a grandes rasgos a la generación millennial.

También es errado concebir a la generación millennial como una suerte de "decadencia". Estos cambios que irrumpen con los modelos tradicionales de familia y trabajo no hacen otra cosa que fomentar otros ideales de vida que en décadas anteriores parecían impensables. Recordemos que este fenómeno siempre ha sucedido con los cambios generacionales, y las variaciones en los estilos de vida y valores no suelen ser aceptados con facilidad por quienes llevaron una vida completa con una ideología distinta. En este sentido, se necesitaría de una mayor empatía para comprender los desafíos de las personas más jóvenes.

Por ello antes de juzgar a los millennials basados sólo en nuestras percepciones, resulta más útil y benéfico analizarlos basados en su contexto y las estadísticas de lo que opinan y hacen. ¿Tú qué opinas al respecto? ¿Te sientes identificado con las características de un millennial?

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