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Científicos descubren un antiguo sistema solar muy parecido al nuestro

Descubren un antiguo sistema solar muy parecido al nuestro
Tiago Campante/Peter Devine/University of Birmingham

El telescopio Kepler de la NASA sigue con su racha de buenas noticias, dado que descubrió un antiguo sistema solar con características muy similares al nuestro. Los científicos encontraron primero una estrella a la que se llamó Kepler 444, la cual tiene orbitando a su alrededor 5 planetas del tamaño de la Tierra.

Un sistema solar muy viejo

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Tiago Campante/Peter Devine/University of Birmingham

Esta suerte de sistema solar se formó hace 11 200 millones de años, siendo el sistema más antiguo de este tipo en encontrarse. Esto significa que cuando la Tierra se formó, los planetas de este sistema ya eran más viejos de lo que nuestro planeta lo es ahora.

El descubrimiento puede darnos pistas sobre la posibilidad de vida en otros sistemas parecidos al nuestro, así como la formación de nuestro propio Sistema Solar. Sin embargo, esto no significa que haya vida en los planetas descubiertos, dado que orbitan a una distancia que los pone por fuera de la zona habitable, demasiado cercana a su estrella.

El descubrimiento nos da la pauta de que los planetas pueden formarse en condiciones muy diferentes a las que se encontraba nuestro Sistema Solar en sus comienzos. Esto puede variar los cálculos previos sobre la cantidad de planetas estimados en nuestra galaxia y también en otras.

Ver también: 8 nuevos y distantes planetas podrían ser habitables

Método de tránsito astronómico

Para encontrar estos cinco planetas, Kepler tuvo que utilizar el método de tránsito astronómico, mediante el cual los cuerpos pasan por delante de su estrella causando que la luz disminuya, y por tanto que podamos encontrarlos.

Sin embargo, la edad de la estrella debió ser medida a través de la astrosismología, detectando las resonancias naturales causadas por las ondas de sonido. Las resonancias causan un cambio en la luz de la estrella que es utilizado para medir el tamaño, la masa y la edad.

Vida en otros planetas

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NASA Ames/JPL-Caltech/T Pyle

La existencia de planetas tan antiguos como los de Kepler 444 nos plantea varias preguntas. Por ejemplo, es necesario saber si alguno de los planetas más viejos del universo tienen las condiciones como para albergar vida. También cabe la posibilidad de que la vida ya haya existido en alguno de ellos en algún momento, desapareciendo eventualmente.

Lo interesante es saber que gracias a telescopios como Kepler y científicos dedicados a esta tarea, estamos descubriendo cada vez más planetas y sistemas que dan respuesta a preguntas fundamentales.