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¿Qué causa el cáncer de páncreas?

Que causa el cancer de pancreas
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Aún sin contar con una solución definitiva para las enfermedades tumorales, el cáncer sigue siendo una de los principales motivos de muerte a nivel mundial. En estos términos, el pancreático en particular resulta ser todo un misterio, pues no se sabe a ciencia cierta qué causa el cáncer de páncreas, sin embargo, se conocen ciertos mecanismos a partir de los cuales se desarrolla la enfermedad, así como los factores que riesgo que pueden conducir a padecerla. En este artículo te contamos sobre tan importante temática.

Causas del cáncer de páncreas

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Aunque ignoramos aún cuáles son las causas del cáncer de páncreas, sí se sabe que su origen está relacionado con una mutación del ADN de las células. Este daño puede ser hereditario o simplemente una consecuencia del envejecimiento.

Como heredamos dos cadenas genéticas (materna y paterna), una de ellas puede tener una mutación y la otra no. Con el paso de los años, el desgaste puede dañar la copia genética sana, de modo que tenga lugar un crecimiento celular anómalo que conduzca al cáncer.

Lógicamente, no todas las personas con predisposición a padecer cáncer pancreático terminarán enfermando, solo que las probabilidades de que así suceda son mayores.

Ver también: Los 7 tipos de cáncer más devastadores del mundo

El cáncer de páncreas por mal comportamiento

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Además del envejecimiento, existe una manera de contraer el cáncer de páncreas por vía adquirida: el mal comportamiento. Nos referimos aquí a los hábitos de vida que dañan potencialmente nuestro organismo.

Uno de los más relevantes es el tabaquismo. Los compuestos cancerígenos que posee el cigarro producen mutaciones en las células que, eventualmente pueden conducir al crecimiento celular y consecuentemente al cáncer.

Mutaciones genéticas aleatorias

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Si bien la segunda manera de contraer cáncer por vía adquirida es ponderativa ―podemos evitar fumar y otros malos hábitos―, en ocasiones en el organismo ocurren mutaciones genéticas aleatorias. Se trata de fallos que se producen en los mecanismos de replicación del ADN, pues el cuerpo humano lamentablemente no es perfecto.

Cuando hay un error en la réplica, se producen variaciones genéticas. Ello es muy bueno desde el punto de vista evolutivo, pero si por casualidad este tiene lugar en un gen asociado al cáncer en las células del páncreas, hay muchas posibilidades de que estas crezcan insanamente.

¿Cuáles son los riesgos de padecer cáncer de páncreas?

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Ya sabemos las vías fundamentales por las cuales se produce el cáncer. Es importante también conocer los riesgos de padecer cáncer de páncreas, de modo que podamos prevenir o ayudar en los tratamientos de esta condición. Los principales son:

Tabaquismo : es el primer factor de riesgo del cáncer pancreático pues dobla las probabilidades de que se desarrolle. Uno de cuatro casos de esta enfermedad es causado por fumar cigarro.

Edad: mientras mayor es la persona más probabilidades tiene de padecer cáncer pancreático. Más del 80% de esta condición se desarrolla en pacientes entre los 60-80 años.

Sexo: los estudios muestran que existe más tendencia en los hombres a padecer este tipo de cáncer que en las mujeres, probablemente porque fuman más.

Pancreatitis crónica : se trata de una enfermedad según la cual se produce una inflamación crónica del páncreas. Al parecer está correlacionada con el cáncer de esta zona.

Alimentación: las dietas basadas en carnes y alimentos fritos están asociadas a la aparición del cáncer de páncreas, en cambio, las basadas en frutas y vegetales tienen bajo riesgo de conducir a dicha condición.

Genético: la existencia de antecedentes patológicos cancerígenos en la familia aumenta el riesgo de padecer el cáncer pancreático.

Aunque no se conoce con exactitud qué causa el cáncer de páncreas, conocer las vías por las cuáles se desarrolla y los riesgos de padecerlo puede ser de mucha utilidad a la hora de mejorar nuestros hábitos de vida y prevenir tan desagradable enfermedad.

Ver también: ¿Cómo se puede detectar el cáncer?