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16 datos curiosos sobre la Estación Espacial Internacional

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By NASA [Public domain], via Wikimedia Commons

En 1975 se dio el final oficial de la denominada carrera espacial, la competencia entre los Estados Unidos y la URSS, surgida durante la Guerra Fría, centrada en la exploración del espacio exterior. En aquel momento, la URSS y EE. UU. se dieron cuenta de lo evidente: un esfuerzo conjunto podía resultar mucho más fructífero. Fue así que surgió la primera misión conjunta, Apolo-Soyuz.

Este esfuerzo en común fue eventualmente expandiéndose a otras naciones hasta formar una provechosa cooperación internacional que desembocó en 1998 en el lanzamiento de la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés), hoy en día considerada uno de los más grandes logros de la ingeniería.

Aprovechando su 18° aniversario, que se cumple este 20 de noviembre, aquí te traemos 16 datos curiosos y sorprendentes de la Estación Espacial Internacional.

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#16 Cooperación internacional

En la construcción de la ISS participaron estos 16 países: Estados Unidos, Rusia, Canadá, Japón, Bélgica, Brasil, Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, Holanda, Noruega, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido.

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#15 Velocidad

La velocidad promedio de la ISS es 7.67 kilómetros por segundo, o, para ponerlo en términos más comunes, 27 600 kilómetros por hora. Sí, más de 27 mil. Esto quiere decir que la ISS da una vuelta entera a la órbita terrestre cada 90 minutos.

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#14 Dimensiones

Si la velocidad a la que viaja la ISS resulta impresionante, mucho más si tenemos en cuenta sus dimensiones. La estación pesa aproximadamente 450 toneladas, y mide 72.8 metros de largo, 108 metros de ancho y 20 metros de alto.

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#13 Componentes

La ISS es una estructura conformada por varias estructuras externas, paneles solares y numerosos módulos, muchos de ellos presurizados —del mismo modo que un avión Boeing 747—, lo que permite a los astronautas a bordo trabajar o habitarlos sin necesidad de traje espacial.

Muchos de estos componentes pueden ser colocados y desmontados dependiendo de las necesidades, lo que permite una gran flexibilidad de la estación y el trabajo a bordo. Con cientos de componentes, centrales o menores, la ISS es el objeto tripulado más grande en ser puesto en el espacio.

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By NASA [Public domain], via Wikimedia Commons

#12 Costo

La ISS es el objeto más costoso alguna vez construido por la humanidad. Su costo se calcula en un estimado de $120 000 millones de dólares.

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By NASA [Public domain], via Wikimedia Commons

#11 Experimentos

Los miembros de la tripulación de la ISS conducen diversas investigaciones científicas en áreas como biología animal, biología humana, física, astronomía y meteorología, entre otras. Para llevar a cabo los experimentos cuentan con un laboratorio ubicado en una medioambiente espacial y en microgravedad.

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#10 Marte y la Luna

La ISS es apta para llevar a cabo investigaciones de sistemas y equipos espaciales que servirán para las misiones de viaje a la Luna o a Marte.

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By NASA [Public domain], via Wikimedia Commons

#9 Presencia humana

Durante más de 14 años, desde la llegada de la primera expedición en noviembre del 2000, la estación ha estado permanentemente ocupada y tripulada.

Esto marca el récord de la presencia humana permanente más duradera en el espacio, quebrando la marca anterior de 9 años y 357 días, ostentada por la estación rusa Mir (que estuvo en órbita desde 1986 hasta 2001). La ISS ha sido visitada por astronautas de 15 países distintos.

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By NASA [Public domain], via Wikimedia Commons

#8 Propietarios

La propiedad y la utilización de la ISS es establecida por organizaciones intergubernamentales, mediante tratados y acuerdos, pero el programa específico de la estación es un proyecto conjunto de 5 agencias espaciales: NASA (EE.UU.), Roscosmos (Rusia), JAXA (Japón), ESA (Europa) y CSA (Canadá).

La estación está dividida en dos secciones, o segmentos orbitales: el ruso (formado por los componentes construidos en Rusia y operados por la Roscosmos) y el estadounidense (compartido por las otras cuatro agencias espaciales).

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By NASA [Public domain], via Wikimedia Commons

#7 Política y financiación

La sección estadounidense de la ISS recibió el apoyo del gobierno de Barack Obama y se confirmó su financiación hasta el año 2024 como mínimo, con el objetivo de extender su participación hasta 2028.Por el lado ruso, en cambio, Roscosmos no ha recibido apoyo del gobierno más allá del año 2020. Según el jefe de la sección rusa de la ISS, esto se debió al conflicto de Rusia con Ucrania.

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By Ralf Vandebergh (Own work) [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

#6 Visibilidad

La ISS es el cuerpo artificial más grande en órbita, y puede ser visible a simple vista desde la Tierra, como un pequeño punto blanco que se mueve lentamente por el cielo. Que se vea depende de algunas condiciones, como el lugar en que uno se encuentra en la Tierra y la posición que ocupa la ISS en la órbita terrestre.

La hora en que tiene mayor visibilidad es poco antes del amanecer o después del atardecer, ya que la estación todavía brilla iluminada por el sol pero el cielo está más oscuro.

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By NASA [Public domain], via Wikimedia Commons

#5 Astrofotografía

Utilizando una cámara fotográfica en un telescopio se puede tomar una fotografía a la ISS, un hobby muy popular para los astrónomos.

Del mismo modo, la tripulación de la estación suele tomar fotografías de la Tierra y las estrellas. El astrofotógrafo francés Thierry Legault, viajó a Omán en 2011 para tomar una fotografía del sol, la luna y la ISS alineados.

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By Camera Operator: R. D. WARD Service Depicted: Other Service (ID:DDSC8513609) [Public domain], via Wikimedia Commons

#4 Peligros

En la baja órbita terrestre en la que viaja la ISS, representa un gran peligro para la estación la llamada chatarra espacial, consistente en todo tipo de objetos artificiales que orbitan la Tierra, como restos de satélites, de cohetes viejos y de explosiones.

Los objetos más grandes podrían destruir la ISS, pero estos no son tan peligrosos ya que su trayectoria se puede predecir. Otros muy pequeños en cambio no son detectados por radares y pueden causar daños en la estructura de la estación o en los trajes de los astronautas.

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By NASA [Public domain], via Wikimedia Commons

#3 Comodidades

Cada miembro de la tripulación posee su propio espacio para dormir, donde cabe una sola persona. En él pueden también escuchar música o utilizar una laptop, y cuentan con una lámpara, un estante y un pequeño escritorio. Los visitantes a la ISS no tienen un módulo para dormir, sino que aseguran su sobre de dormir a la pared de un espacio común.

Es posible dormir flotando libremente por la estación, pero esto generalmente se evita porque la persona puede chocar con alguna parte sensible del equipo a bordo.

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By NASA [Public domain], via Wikimedia Commons

#2 Alimentos

Casi toda la comida a bordo de la ISS consiste en alimentos en envases de plástico sellados al vacío, que en realidad no son muy apetecibles y que, combinados con la reducción del sentido del gusto que se produce en microgravedad, pueden ser realmente desagradables.

La tripulación suele esperar ansiosa la llegada de visitantes desde la Tierra con frutas y verduras frescas. Es fundamental evitar que se caigan migas o trozos de comida ya que puede quedar flotando en la estación y dañar los equipos.

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By NASA [Public domain], via Wikimedia Commons

#1 Higiene

Hay solo dos toilets espaciales a bordo de la ISS, ambos diseñados por los rusos. Para utilizarlos, los astronautas deben asegurarse con un cinturón de seguridad. Para los desechos se utiliza un sistema de succión.

En la estación no hay duchas. Los tripulantes se bañan utilizando una manguera mecánica, toallas húmedas y jabón mediante un dispensador similar al de la pasta de dientes.

¿Conocías estos datos curiosos sobre la Estación Espacial Internacional?