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¿Cómo se modifican los idiomas a lo largo del tiempo?

 Como se modifican los idiomas a lo largo del tiempo
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Una lectura muy simple de CervantesShakespeare nos puede indicar que los idiomas sufren transformaciones con el paso de los siglos. Algunos lo hacen más rápido que otros, o dentro de un mismo idioma hay períodos de estabilidad y otros de cambios bruscos. ¿Te gustaría conocer cómo se modifican los idiomas a lo largo del tiempo? Te invito a que continúes conmigo para averiguarlo.

Ver también: La muerte de los lenguajes, un problema real e inevitable

Cambios lingüísticos: sus causas

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Como bien han descubierto los lingüistas, las causas de los cambios lingüísticos son diversas y están profundamente entremezcladas. Hay factores de valor universal y otros históricos que influyen poderosamente en la variabilidad de los idiomas.

Se considera que las guerras y los acontecimientos más abruptos de la historia condicionan un mayor porcentaje de modificaciones al interior de un sistema, afectando incluso una norma de un idioma y no otra. Sucede que las hostilidades hacen que la mentalidad de las personas cambie y la lengua es un reflejo de esto. La palabra ‘nazi’, por ejemplo, surge en la Segunda Guerra Mundial.

La moda es otro factor importante. Algunas palabras pasan a ser preferidas en el uso y otras que antes tenían ese significado pasan a tener nuevos valores. La palabra ‘dog’ significa perro en inglés, pero en siglos pasados solía usarse la palabra ‘hound’, que ahora solo queda para hablar de los sabuesos.

Formación de las palabras

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Las palabras en una lengua aparecen o simplemente son retomadas de otra lengua o momento histórico. Son los llamados mecanismos de creación o préstamo. Ahora bien, no necesariamente el hecho de que una palabra esté activa en un idioma significa que es nueva. Puede haber sido usada en otro siglo, con el mismo significado o no, y volver a ponerse en movimiento.

Otras veces las palabras se forman por un mecanismo que los lingüistas llaman composición. Son aquellas palabras que están compuestas en su base por dos o más palabras (pelirrojo, correveidile, arcoíris, etcétera).

¿Por qué es más fácil aprender unos idiomas que otros?

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Cada idioma tiene un conjunto central de palabras que los lingüistas llaman lexicón generativo. Estos términos hacen un 75% del lenguaje escrito y quien los conoce puede disfrutar de la literatura de esa lengua sin problemas.

El vocabulario de algunos idiomas es más sencillo y limitado que el de otros. Por tanto, su lexicón generativo también lo será. Aprender este conjunto de palabras tarda más si es una cifra muy alta. Tenemos, por ejemplo, que el del inglés es de 2400 palabras y el del ruso de 24 000, lo cual evidentemente hace la diferencia.

En resumidas cuentas, observa que los idiomas se modifican a lo largo del tiempo pues son sistemas vivos, afectados por diversos factores internos y externos, principalmente los sociales. No pueden hacerse rígidos sencillamente porque son mecanismos de comunicación que sirven para reflejar el pensamiento humano. Si este cambia, la lengua también cambia con él.

Ver también: ¿Cuál es el idioma más antiguo del mundo?