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Las 13 peores catástrofes naturales del siglo XXI

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Los fenómenos de la naturaleza se transforman en desastres cuando implican pérdidas materiales y vidas humanas. Nuestro planeta está en permanente cambio y es inevitable que ello afecte la vida de los humanos y las demás especies. Claro que hay forma de advertir y prevenir los daños, pero a veces las catástrofes simplemente suceden y debemos lamentar muchas vidas. 

Hoy en día, gracias a algunos avances tecnológicos, los fenómenos naturales se detectan y registran con fines científicos más allá de su impacto en las poblaciones humanas. Los terremotos y tsunamis no sólo suceden cuando los vemos en la televisión, de hecho, están sucediendo todo el tiempo, en diferente medida, en remotas partes del mundo. 

Durante el siglo XXI se ha registrado una inusual cantidad de fenómenos naturales que han resultado catastróficos para los humanos. Veamos los 13 peores desastres naturales del siglo XXI, pero recuerda que no se trata de un ranking.

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#13 Terremoto de Bam - Irán, 2003

El terremoto de magnitud 6,6 ocurrido en Irán, el 26 de diciembre de 2003, se cobró entre 35.000 y 46.000 vidas.

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#12 Terremoto de Java - Indonesia, 2006

El 27 de mayo de 2006 cerca de la ciudad de Java, en Indonesia, tuvo lugar un terremoto de magnitud 6,3 que causó más de 3 000 heridos.

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#11 Tsunami del sudéste asiático, 2004

El 26 de diciembre de 2004 tuvo lugar un terremoto de magnitud 9, con epicentro a 120 kilómetros al oeste de Sumatra. El terremoto causó una serie de devastadores tsunamis a lo largo de las costas del océano Índico, que acabaron con la vida de cerca de 230 000 personas.

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#10 Huracán Katrina - Estados Unidos, 2005

Katrina fue el huracán que causó más daños económicos en la historia de Estados Unidos, y está en el top five en pérdida de vidas humanas. El principal daño ocurrió en New Orlèans, donde perdieron la vida más de 2000 personas. Aún hoy en día son visibles las pérdidas materiales.

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#9 Ciclón Nargis - Birmania, 2008

El 27 de abril de 2008 se formó un ciclón que a principios de mayo se convirtió en una enorme ola que penetró 35 kilómetos de la costa de Birmania. Se reportaron en total 150 000 muertos y más de 50 000 desaparecidos. 

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#8 Terremoto de Cachemira, 2005

Tuvo lugar el 8 de octubre de 2005 en la región de Kashmir, entre India y Pakistán. El terremoto de magnitud 7,6 le quitó la vida a más de 80 000 personas y se estima que más de 4 millones perdieron su hogar.

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#7 Terremoto de Guyarat - India, 2001

El terremoto de magnitud 7,7, del 26 de enero del 2001, tuvo como resultado la pérdida de más de 19 000 vidas humanas y, se estima, un saldo de 167 000 heridos. 

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#6 Ola de calor en Europa, 2003

La ola de calor que golpeó Europa entre los meses de junio a agosto del 2003 acabó con la vida de 40 000 aproximadamente. El país que se vio más afectado fue Francia, con al menos 15 000 víctimas.

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#5 Ola de calor en Rusia, 2010

Superando los 41 ºC de temperatura el 31 de julio, Rusia fue el país más afectado de la llamada ola de Calor del Hemisferio Norte de 2010. Se estima que durante toda la ola, Rusia tuvo que lamentar alrededor de 56 000 muertes.

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#4 Terremoto de Sichuan - China, 2008

El 12 de mayo de 2008 en China tuvo lugar un terrible terremoto que acabó con la vida de casi 70 000 personas.

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#3 Terremoto y tsunami de Japón, 2011

El 11 de marzo de 2011, a 130 km de la costa de Honshu, se produjo un terremoto de magnitud 9 que produjo un terrible tsunami con olas de más de 40 metros de altura. El temblor duró seis minutos y se cobró la vida de casi 18 500 personas. 

#2 Terremoto de Haití, 2010

El 12 de enero de 2010 un terremoto de magnitud 7 se produjo a 15 kilómetros de la capital, Puerto Príncipe. El terremoto, y una serie de réplicas de magnitudes entre 5 y 6 en la escala Richter, acabó con la vida de más de 316 000 personas, y 350 000 resultaron heridas. Quizás esta sea la peor catástrofe natural del siglo XXI, debido a que se produjo en el país más pobre de América, y hasta el día de hoy no se ha podido recuperar totalmente.

#1 Terremoto de Chile, 2010

Menos de dos meses después, América se vio golpeada nuevamente. Esta vez en Chile, un terremoto de magnitud 8,8 en la escala, se produjo en el mar frente a las localidades de Curanipe y Cobquecura. La región más afectada fue la región del Maule que tuvo casi 300 muertos, para un total de 525.

En Haití el terremoto fue de menor escala y tuvo répilcas relativamente pequeñas, mientras que en Chile fue mucho mayor y tuvo no sólo réplicas más fuertes, sino un gran riesgo de tsunami. Así y todo, en Haití murieron más de 300 000 personas y otro tanto quedó sin hogar, y en Chile las víctimas fatales a penas pasaron las 500. ¿Qué nos dice este dato? Creo que es bastante preocupante, ¿no?

Quizás debamos preocuparnos más por las condiciones de vida de las personas, que por los posibles desastres naturales que puedan suceder. ¿Cómo Chile pudo lamentar mucho menos víctimas y recuperarse tan rápidamente? ¿Por qué Haití aún continúa sufriendo los efectos de un terremoto de hace casi cinco años?

Ver también: ¿Por qué hay luces en el cielo durante un terremoto?

Los desastres naturales suceden en todo el mundo por igual, sin embargo algunos países los sufren mucho más que otros. Estas fueron sólo algunas de las peores catástrofes naturales que han golpeado a la humanidad en los últimos 15 años. ¿Tú qué crees? ¿Podrían estar todos los países igualmente preparados para hacer frente a una catástrofe de este tipo?