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El chocolate es bueno para la memoria

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CandyBox Images/iStock/Thinkstock

El chocolate tiene una gran cantidad de beneficios para la salud. Se ha demostrado que su consumo ayuda a proteger el corazón y las arterias, la producción de hormonas relacionadas con la felicidad, mejora el funcionamiento cognitivo y protege al cerebro de sufrir un infarto, entre otras cosas.

También se han desmentido algunos mitos, como que el chocolate genera adicción y es malo para la salud pues es rico en grasas. Se ha demostrado que una cantidad moderada de chocolate puro al día, no solo no es tan malo como se cree, sino que es recomendable.

Claro que evitar los chocolates comerciales es importante, pues tienen gran cantidad adicional de azúcar refinado y conservantes. Lo mejor es conseguir los granos más oscuros y amargos, que son los que tienen más proporción de cacao puro

Como aquí en Ojo nos encanta desmentir algunos mitos, hoy les presentamos un nuevo descubrimiento científico que terminará definitivamente con el mito de que el chocolate es malo para la salud.

El cacao revierte la pérdida de memoria

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Looie496/Wikimedia Commons

Además de ser sumamente beneficioso para los niños y adolescentes en períodos de desarrollo físico y cognitivo, también es excelente para las personas de mediana edad que comienzan a tener problemas de memoria

La pérdida de memoria relacionada con la edad tiene su origen en una pequeña región del hipocampo, el giro dentado. Los científicos acaban de descubrir que el cacao mejora y aumenta la actividad cerebral en esa región del hipocampo.

Los investigadores analizaron a 37 pacientes sanos de entre 50 y 69 años. A un grupo le administraron una fórmula especialmente alta en flavonoles, que es una molécula presente en los granos de cacao sin procesar.

Luego de tres meses de administrarle diariamente aproximadamente 900 mg de flavonoles a un grupo de participantes, los investigadores observaron que la actividad cerebral en el giro dentado del hipocampo aumentaba significativamente respecto al grupo que no consumía cacao. Además, tuvieron resultados notablemente superiores en los test de memoria que se les realizó antes y después del estudio. 

No cualquier chocolate, ni cualquier pérdida de memoria

Lamentablemente, los resultados no son tan alentadores como parecía al principio. Los investigadores advierten que no cualquier fuente de cacao produce estos beneficios. Los flavanoles se encuentran principalmente en el cacao, pero rápidamente se pierden con los procesos químicos a los que se somete el chocolate comercial. 

Los flavanoles administrados a los sujetos del estudio formaban parte de una fórmula especial en base a cacao. No es posible encontrar esa composición en los supermercados y cafeterías. El producto más cercano al que podemos acceder es algún chocolate amargo de excelente calidad que puede tener hasta un 80% de cacao, mientras que los chocolates envasados y procesados industrialmente tienen menos del 10%.

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joannawnuk/iStock/Thinkstock

Además, es importante tener en cuenta que la pérdida de memoria como un efecto del envejecimiento natural es distinta a la pérdida de memoria a causa de enfermedades neuro-degenerativas como el mal de Parkinson o el Alzheimer. En estos casos la pérdida de memoria es el efecto secundario de que las neuronas se están degenerando, están muriendo. Lamentablemente revertir esos procesos es bastante más complejo y aún no existe una cura definitiva.

De todos modos esta es una excelente noticia para el mundo de la medicina y la farmacéutica... y la gastronomía. Claro que, además, es una nueva excusa para conseguir más y mejor chocolate. Cuando el médico te advierta por las calorías que consumes, sólo dile que estás mejorando tu memoria.