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Científicos descubren un revolucionario método para crear glóbulos blancos

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Una investigación publicada recientemente en Stem Cells describe cómo es posible crear glóbulos blancos a partir de células epiteliales. Se trata de un descubrimiento que puede ser revolucionario para el mundo de la medicina, ya que podría ser un tratamiento efectivo para enfermedades del sistema inmunológico, que al día de hoy carecen de cura. Veamos un poco más sobre este interesante hallazgo.

Conversión indirecta de linaje

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El novedoso procedimiento en el campo de la medicina regenerativa es más eficiente, seguro y prometedor que el procedimiento de inducir células madre pluripotenciales -IPS por sus siglas en inglés-. Este procedimiento no cumplía aún con los estándares de seguridad requeridos, además implicaba meses de tratamiento.

El nuevo método es mucho más rápido y menos costoso. Según los investigadores, toma tan solo dos semanas producir un tipo de glóbulo blanco a partir de células de la piel gracias a una molécula llamada SOX2 presente en las células epiteliales.

Los científicos descubrieron que esta molécula cumple la función de "resetear" la identidad de la célula. Es decir que la vuelve maleable, apta para cumplir otras funciones. Luego, utilizando una molécula corta de ARN (micro-ARN) fuerzan a las células anteriormente epiteliales, a convertirse en célulashematopoyéticas, que son las responsables de la producción de sangre.

En síntesis, los científicos del Salk Institute descubrieron una molécula que es capaz de reprogramar una célula para que cumpla funciones distintas a sus funciones originales. Bastante increíble, ¿no?

La importancia de los glóbulos blancos

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Los glóbulos blancos son la parte fundamental del sistema inmunológico. Son los responsables de atacar a los agentes externos que pueden generar enfermedades. Nuestra médula ósea está todo el tiempo produciendo glóbulos blancos, dado que algunas de estas células viven tan sólo de uno a tres días.

Un bajo conteo de glóbulos blancos en la sangre nos expone a infecciones y enfermedades graves, contra las que normalmente estamos protegidos. El nivel de glóbulos blancos en sangre se ve afectado por infecciones agresivas, algunos tipos de cáncer y enfermedades de tipo autoinmune.

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Si tenemos en cuenta que el sistema inmunológico es el principal agente protector de la salud de nuestro cuerpo, tiene sentido que la búsqueda de nuevos tratamientos y curas esté enfocada en él.

La investigación con células madre ha demostrado ser de gran importancia en el campo de la genética; pero este nuevo procedimiento promete ser revolucionario. Seguramente, en poco tiempo, conozcamos más avances sobre el mismo. 

¿Qué opinas sobre este descubrimiento?