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Plantas extrañas: la increíble Welwitschia mirabilis

Plantas extranas la increible Welwitschia mirabilis
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Es increíble cómo en la naturaleza un fenómeno puede ser al mismo tiempo feo y maravilloso, nos referimos a una planta exótica que habita en Namibia y algunas zonas de Angola: la Welwitschia mirabilis, adaptada a duras condiciones desérticas. En este artículo encontrarás algunos interesantes datos sobre tan raro espécimen que tesorprenderán.

Welwitschia mirabilis, una planta del desierto

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La Welwitschia mirabilis es una planta endémica del desierto de Namib, uno de los desiertos más grandes y de condiciones más extremas en el mundo. La región recibe muy pocas precipitaciones durante varios años, por eso esta planta, y otras especies, habitan a 80 km de la costa, en una zona donde hay neblina, vía a través de la cual obtienen el agua.

Estructura de la Welwitschia mirabilis y su protección solar

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La Welwitschia mirabilis ha desarrollado una rara y simple estructura que consiste en un tronco corto y grueso del que nacen dos largas hojas en forma de cinta que crecen continuamente hacia el suelo. A lo largo de su vida, cada una de estas plantas solo desarrolla dos protuberancias, pero las mismas se dividen en segmentos al ser azotadas por los duros vientos de la región.

Para protegerse del sol sin morir en el intento, la Welwitschia mirabilis emplea sus largas hojas, de hecho, las más largas del reino vegetal. La superficie de estas estructuras cubre a la planta permitiéndole vivir a temperaturas tan elevadas como 65° C. Además mantiene frío y húmedo el suelo donde crece.

Vida e hidratación de la Welwitschia mirabilis

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Asombrosamente, las pruebas efectuadas con la Welwitschia mirabilis usando el carbono 14 han arrojado un dato muy interesante: no solo son de larga vida, sino que algunos individuos tienen 1500 años de edad. Por observaciones realizadas, se cree que la Welwitschia mirabilis se hidrata aprovechando el rocío nocturno del desierto y la neblina, para lo cual emplea sus peculiares hojas, que tienen unos poros llamados estomas.

¿Cómo se reproduce esta curiosa planta?

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Thomas Schoch

Con los años, el grueso tronco de esta planta se expande hasta formar un disco cóncavo de alrededor de un metro del que brotan sistemas ramificados que contienen polen y semillas. Estos brotes se elevan sobre las hojas. Los conos rojos de polen se agrupan en dos o tres. Por lo general, solo una semilla llega a desarrollarse dentro de cada cono y es esparcida por el viento.

Observar la Welwitschia mirabilis es algo asombroso, pues, aunque luce rara, sus adaptaciones para vivir en el desierto la hacen una especie sencillamente poderosa, cuyas propiedades vale la pena conocer.