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5 cosas sobre las tortugas gigantes de las Galápagos que te sorprenderán

5 cosas sobre las tortugas gigantes de las Galapagos que te sorprenderan
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Por si no lo sabías, la palabra galápago significa tortuga y le fue dada como nombre a las Islas Galápagos cuando los españoles pisaron tierra por vez primera, en el siglo XVI. El lugar estaba habitado por criaturas exóticas, pero entre todas, las más numerosas eran unas tortugas enormes que encantaron a todos, como seguramente te sentirás después de leer este artículo. He aquí 5 cosas sobre las tortugas gigantes de las Galápagos que te sorprenderán.

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5. ¿Cómo llegaron las tortugas gigantes a las Islas Galápagos?

Aunque no se sabe con certeza cómo llegaron las tortugas gigantes a las Islas Galápagos, se cree que pueden haber utilizado alguna estructura natural que hiciera las veces de balsa, maderos grandes que flotaran a la deriva. Estos animales pueden vivir largos períodos sin comer ni beber agua, por tanto, la teoría es bastante aceptable.

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4. Hábitos curiosos de las tortugas gigantes

Las tortugas gigantes son bien dormilonas, duermen 16 horas diarias y se sumergen en el agua o en el lodo para mantenerse frescas. Como ya dijimos, pueden resistir un buen rato sin agua o alimentos, y utilizan el rocío de las plantas para hidratarse. Aunque en general les gusta la hierba fresca, en las Islas Galápagos dicho alimento no es precisamente abundante y en su lugar, se alimentan del los cactus que allí crecen.

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3. Relaciones entre especies: el pinzón y la tortuga gigante

En las Islas Galápagos abundan los pinzones. Una relación muy especial se ha creado entre ambas especies: los pinzones se alimentan de las garrapatas y otros parásitos que habitan en la piel de las tortugas gigantes. Las aves se colocan frente a ellas para indicarles que están listas para comenzar la labor y los enormes reptiles se elevan en sus patas cuanto les es posible, extendiendo el cuello para que los pinzones los libren de tales indeseados visitantes.

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2. Tipos de tortugas gigantes en las Islas Galápagos

Originalmente, existían 15 tipos de tortugas gigantes en las Islas Galápagos y cada una evolucionó de acuerdo a las condiciones de las diferentes islas. Sin embargo, 4 de ellas se extinguieron, quedan únicamente 10 especies de tortugas gigantes y 1 solo macho de lo que sería la número 11. 

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Aaron Logan/Wikimedia Commons

1. El ser humano es una amenaza para las tortugas gigantes

Pese a lo hermosas y raras que son, las tortugas gigantes están amenazadas por el ser humano, quien históricamente se ha dedicado a cazarlas para consumir su exquisita carne y aprovechar el aceite que de ella se obtiene. Por otra parte, al introducir especímenes no oriundos de estas islas, como gatos, perros, cabras y cerdos, la población de tortugas ha disminuido considerablemente. En algunos casos, los animales matan a las tortugas para alimentarse, en otros, se comen los huevos que podrían garantizar el futuro de la especie.

Seguramente debes haberte sorprendido con estas 5 cosas sobre las tortugas gigantes de las Galápagos. Ojalá que las leyes en los países de la región impidan que se sigan destruyendo los espacios donde viven tan majestuosos animales, último reducto de aquellos reptiles gigantes que una vez dominaron nuestro planeta.