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¿Los dinosaurios pudieron haber sobrevivido?

Los dinosaurios pudieron haber sobrevivido
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Aunque muchos de los aspectos que refieren a la extinción de los dinosaurios han sido dilucidados, fue uno de los mayores misterios de la ciencia por un largo tiempo y aún quedan numerosas  hipótesis por determinar. Algunas tratan de explicar dicho evento desde otros ángulos y con particular validez, sobresale la del impacto de un trozo de roca contra nuestro planeta, de cuyas consecuencias se derivó la desaparición de estos grandes animales.

Una pregunta muy especial suele imponerse entonces: ¿pudieron los dinosaurios haber sobrevivido a la catástrofe? Veamos qué dicen los científicos al respecto.

Ver también: 5 teorías improbables sobre la extinción de los dinosaurios

Causa probable de la extinción de los dinosaurios

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En los últimos tiempos, cada vez se tiene más consenso al momento de considerar que la causa más probable de la extinción de los dinosaurios sea el impacto de un meteorito. Las evidencias estudiadas hasta el momento apuntan a que el suceso fue abrupto, no un proceso gradual: alrededor de cientos de miles de años, tiempo pequeño desde un punto de vista paleontológico.

Una vez el cuerpo impactó contra la superficie –se cree que haya sido en México, donde se encuentra el cráter de Chicxulub–, se produjeron transformaciones geológicas, como erupciones volcánicas, aumento del nivel de los océanos, tsunamis y movimientos de grandes extensiones de tierra, entre otras cosas, que obligó a los dinosaurios a luchar con nuevas especies por la supervivencia.

¿Por qué los dinosaurios no sobrevivieron?

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Pese a los profundos cambios que ocurrieron en la Tierra, muchas especies, como las aves y los mamíferos pequeños, sobrevivieron a la catástrofe. Por qué no lo hicieron los dinosaurios es un gran enigma para la ciencia.

La hipótesis más defendida, a partir de simulaciones computarizadas, es que los efectos del impacto transformaron el clima y los paisajes donde crecían una gran variedad de plantas que formaban parte del alimento de los dinosaurios herbívoros.

Esto, a su vez, tuvo un efecto dominó en los dinosaurios depredadores, cuyas presas eran precisamente los dinosaurios herbívoros desaparecidos.

Posibilidades de supervivencia de los dinosaurios

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A partir de evidencias de fósiles, encontrados principalmente en Norte América, los científicos creen que el impacto del meteoro fue inoportuno, de haber ocurrido justo unos miles de años después –y repetimos que aquí el tiempo es en la escala paleontológica– es muy posible que los dinosaurios hubieran sobrevivido a la catástrofe.

La razón está en el grado de flexibilidad de la alimentación de los dinosaurios. Estos reptiles, como ya decíamos, se alimentaban exclusivamente de plantas específicas. Los carnívoros, por su parte, solo de sus parientes vegetarianos.

Todavía no se habían diversificado los hábitos alimenticios en la familia. Sin embargo, de no haberse producido ese impacto espacial en ese momento determinado, probablemente el proceso habría tenido lugar entre los saurópsidos, del mismo modo que se dio en las aves y los mamíferos.

Ver también: 10 mitos sobre los dinosaurios que debes conocer

Justo unos miles de años más tarde y los dinosaurios podrían haber sobrevivido, lo cual demuestra una vez más que los ecosistemas están indisolublemente interconectados y cuán importante es la biodiversidad para nuestro planeta.