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La biblioteca completa de Charles Darwin disponible online

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By illustrations by R. T. Pritchett 1828-1907 [Public domain], via Wikimedia Commons

El libro El origen de las especies de Charles Darwin, precursor de la literatura científica y obra fundamental de la teoría de la biología evolutiva, comienza con la siguiente oración:

“Cuando estaba como naturalista a bordo del Beagle, me impresionaron mucho ciertos hechos que se presentan en la distribución geográfica de los seres orgánicos que viven en América del Sur”.

No es casual que la obra más importante y revolucionaria de Darwin, la que cambiaría el curso de la ciencia y también el mundo tal como se conocía, haya comenzado con una referencia a su expedición a bordo del HMS Beagle.

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En este buque de la marina real, Charles Darwin vivió e investigó durante 5 años, estudiando profundamente la geología, las plantas, los animales y las personas de los lugares que visitó, lo que lo llevaron luego a elaborar su teoría sobre la selección natural. Pero además, durante esos 5 años, Darwin consultó y leyó toda clase de libros que llevaba a bordo y que, según se sospechaba desde hace mucho tiempo, formaban parte de una vasta biblioteca personal.

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By Francis Darwin (Ed.) (Life and Letters of Charles Darwin (1891)) [Public domain], via Wikimedia Commons

Un exhaustivo trabajo de investigación que ha llevado varios años completar, ha reconstruido la biblioteca cuyos títulos y catálogos habían permanecido desconocidos por mucho tiempo, ya que tras finalizar el viaje todas las obras quedaron dispersas o perdidas.

Gracias a algunas anotaciones en los propios escritos de Darwin, que citaban o referenciaban algún libro específico, entre otras fuentes, se ha podido llegar a reconstruir el catálogo de más de 400 títulos que formaban parte de la biblioteca a bordo del HMS Beagle.

Ahora, 178 años después de finalizada la fructífera expedición de Charles Darwin y con el catálogo de volúmenes ya finalizado, el sitio Darwin Online se ha encargado de digitalizar todos y cada uno de ellos (hasta los que son títulos tentativos y no se ha podido comprobar que estaban en su biblioteca) y ponerlos a disposición online.

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El trabajo es realmente asombroso, ya que además de tratar de encontrar siempre la misma edición utilizada por Darwin de una obra específica (o la más cercana disponible), todos estos libros han sido escaneados para ser puestos online y también transcriptos para facilitar las búsquedas. El propio sitio tiene un motor de búsqueda que permite buscar por obra, por autor, por fecha de publicación o por título, entre otras categorías.

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"Origin of Species". Licensed under Public domain via Wikimedia Commons

Además de las 404 obras que conforman el catálogo, hay también disponibles online cientos de ilustraciones que estaban a bordo del Beagle.

Entre los libros que leyó Charles Darwin se encuentran los 20 volúmenes de Enciclopedia Británica, la Historia Natural de los Animales Invertebrados de Jean-Baptiste Lamarck y los tres volúmenes de viaje del explorador James Cook a través del Océano Pacífico.

Se podría decir que Charles Darwin no tenía TV ni internet a bordo del Beagle, pero sí tenía acceso a su propia versión de Wikipedia.

De acuerdo a la clasificación realizada por Darwin Online, sus libros eran mayoritariamente de viajes y expediciones, seguidos por obras de historia natural y de geología. Sin embargo, tenía también algo de literatura y de ficción, incluyendo el libro El paraíso perdido de John Milton, libros de poesía y algunas novelas.

Naturalmente, se puede ingresar al sitio Darwin Online para ver y leer algunos de los títulos más curiosos e interesantes, aunque la mayoría están en inglés (hay textos también en francés, en alemán y 14 en español). Si no, pueden anotar los títulos y buscarlos en español.

Según el encargado del proyecto de reconstrucción de la biblioteca a bordo del HMS Beagle, la lectura de muchos de estos títulos, acompañado por su viaje y su conocimiento de lugares nuevos y sorprendentes, fueron la semilla da la que luego germinarían las revolucionarias ideas de Charles Darwin.

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