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Conoce el sorprendente «círculo de hormigas mortal» y su explicación científica

Conoce el sorprendente circulo de hormigas mortal y su explicacion
matteo NATALE/iStock/Thinkstock

Las hormigas son seres excepcionales, curiosos e interesantes por demás. Quizá rara vez te tomes el tiempo necesario para prestarle atención a estos animales en la locura de lo cotidiano, pero de hacerlo, te aseguro que te sorprenderás. De hecho, las hormigas presentan comportamientos que hasta podrían compararse al de los humanos...

Por ejemplo, se aprovechan de otras especies para beneficiar sus colonias, han desarrollado mecanismos muy similares al de la agricultura y son capaces de esclavizarse unas a otras, ¡tal como nosotros! ¿Acaso no has visto ese video en youtube con el peculiar fenómeno de las hormigas formando un círculo inmenso? Pues échale un vistazo y busquemos una breve explicación para él.

Círculo de hormigas

Qué curioso, ¿no? Este fue registrado en Guatemala, en 2007. Según describe el propietario del canal, quien filmó y subió el vídeo, vio esto mientras desayunaba y duró varios minutos. Pocas horas más tarde, las hormigas habían vuelto a la vegetación del jardín. Aquí tienes otro similar...

Bueno, en la descripción de este otro se dice que ocurrió en San Pedro, Perú, y su última actualización fue en 2009. ¿De qué crees que se trate?

Curiosamente, la descripción de este, hecha el 12/10/2011, dice lo siguiente:

“Este vídeo fue tomado en Pandi, Cundinamarca, Colombia, el 12 de enero de 2011 en horas de la mañana. El video se encuentra sin ningún tipo de edición ni manipulación. Son miles de hormigas amontonadas y otras que caminan en un círculo del mismo tamaño sin ninguna razón u objetivo aparente, el círculo permanece intacto incluso cuando notan mi presencia e intentan dispersarse.

No se están comiendo nada. No sé si se trata de proteger algo pero a simple vista esa no parecía su intención. Hay zonas del círculo por donde las hormigas no pasan y no hay nada que obstruya estos espacios, es simplemente como si ellas supieran que por ahí no deben caminar.

(...) Por favor, me gustaría que un experto me diga de qué se trata esto, por qué lo hicieron, si es normal, qué estaban haciendo, etc. La mayor cantidad de información posible, ¡muchas gracias! ”

El último. Ocurrido en Ecuador, registrado en 2013.

Explicación del círculo de hormigas

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Dovapi/iStock/Thinkstock

Bien, este fenómeno es uno de los más interesantes en el mundo de las hormigas. Habitualmente se lo conoce como “círculo de hormigas de la muerte” o “espiral de la muerte de las hormigas”, ¿por qué? Pues porque con frecuencia, luego de permanecer en el espiral por mucho tiempo, terminan muriendo, aunque algunas logran escapar.

Parece una locura, pero en realidad tiene una explicación bastante simple. Antes que nada, se trata de hormigas soldado. Cada una sigue a la hormiga que tiene delante y quedan bloqueadas, encerradas en un molino circular hasta morir: todo a consecuencia de las feromonas que liberan.

Te dije que eran muy parecidas a los humanos...

Las hormigas se guían por las feromonas, como si fuese por un radar. Siguen un rastro de feromonas y no se detienen, sólo siguen adelante. Cuando ocurre un fenómeno como éste, ocurre porque un grupo de hormigas pierde ese rastro y se sale del camino, la estructura de auto-organización de las hormigas soldado se rompe, probablemente porque una sustancia química cerebral confundió a una hormiga en particular de la fila y las demás simplemente la siguieron.

Pueden ser centenares o miles y miles, pero se salen del camino, se confunden y entran a este espiral mortal que las mantiene en ese giro hasta que mueren de agotamiento o bien encuentran el rastro químico nuevamente, volviendo a la normalidad. De cierto modo, las hormigas soldado en particular, son casi ciegas, se guían químicamente y son absolutamente dependientes de sus caminos, previamente planificados. Si salen de él, pueden suceder cosas como las que acabo de explicarte.

Muy interesante, ¿no? ¿Qué te pareció? ¿Ya conocías este fenómeno?