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¿Por qué las ballenas varan en las playas?

Por que las ballenas varan en las playas
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Cada vez vemos con más frecuencia noticias de ballenas que, perdiendo el rumbo, terminan varadas en una playa, imposibilitadas de volver al mar y pereciendo rápidamente. El que las ballenas varen no es nuevo, pero si la frecuencia con la que está ocurriendo. Hoy, te vamos contar las razones por las que las ballenas varan en las playas.

Varamientos de ballenas

Existen registros de ballenas varando en las playas a partir del año 3000 a. C., por lo que no se trata de nada nuevo. Antiguamente, o más bien antes que los humanos contamináramos su ambiente, las ballenas tendían a varar por razones naturales, sobre todo de salud o desorientación. Así, ballenas enfermas o que habían sufrido ataques de otros animales marinos, perdían sus fuerzas y terminaban en las costas.

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Otra razón, es que la ballena se haya golpeado fuerte contra algún roquerío y, que ello haya arruinado su excelente sentido de orientación, nadando hasta un destino incorrecto. Grupos de ballenas, siguiendo a un líder desorientado, ya sea por enfermedad o heridas, terminaban en las playas, ya que estos animales suelen viajar en grupo.

Muchas de las ballenas que podemos encontrar varadas en las playas llegan ya muertas y es la corriente la que arrastró su cuerpo.

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Ballenas varadas, ¿culpa de los humanos?

Los biólogos marinos han detectado que actualmente las ballenas se exponen a otros peligros que podrían complicarlas y terminar varadas en las playas.

Al igual que otros animales, las ballenasusan la ecolocación para ir encontrando su rumbo. El uso de sonares por parte de barcos arruina el proceso de ecolocación, por lo que las ballenas se ven desorientadas y, pensando que van en la dirección correcta, terminan en una playa.

La contaminación del agua también tendría algún nivel de culpa en este problema, ya que los ácidos y químicos presentes en los océanos las intoxican, enferman e incluso matan.

Otra teoría habla de que los cambios en el campo magnético de la Tierra estarían desorientando a las ballenas, lo mismo con el calentamiento global, que las obliga a relocalizarse en busca de alimentos, proceso en que pueden perderse.

¿Qué pasa cuando una ballena encalla en la playa?

No hay consenso absoluto acerca de si hubo un aumento importante en la cantidad de ballenas que varan o, si sólo conocemos de más casos gracias a la facilidad de las comunicaciones. 

Cuando una ballena o un grupo de ellas encallan en la costa, lo más común es que se haga un esfuerzo para devolverlas al agua, pero si están enfermas o muy desorientadas, es probable que retornen a la costa.

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No es mucho lo que se puede hacer por una ballena enferma, por lo que se opta por la eutanasia, ya que son animales que están sufriendo fuera de su hábitat acuático.

Cuando se encuentra una ballena muerta en la playa es necesario sacarla de allí, ya que al perecer su cuerpo empieza a descomponerse acumulando en gas en su interior, pudiendo incluso explotar.

Los oceanógrafos siguen estudiando las causas acerca de por qué están varando las ballenas en la actualidad y, con suerte, encontrar formas de perturbar lo menos posible a estos gigantes del agua.