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Sherlock Holmes: ¿cuán científico era su método de investigación?

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Aunque sea un personaje de ficción, Arthur Conan Doyle le imprimió a Sherlock Holmes un carácter científico que lo acompañó a través de los años. Sabemos que era un gran investigador, analítico y atento, pero ¿cuán científico era el método de Sherlock Holmes? Es el primer detective científico en la ficción, y si leíste sus libros sabes que realmente la ciencia está presente en cada caso que investiga.

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Las tres técnicas de Holmes

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Para descubrir el secreto tras los crímenes, Sherlock Holmes utiliza tres elementos: las huellas, el desciframiento de códigos y el análisis de escritura. Cuando se trata de huellas, es capaz de saber hasta el más mínimo detalle. No solamente el número y tipo de calzado, sino algunos elementos que el asesino lleva consigo y características físicas.

El análisis de códigos se asemeja mucho a los de Edgar Allan Poe en cuentos como el Escarabajo de Oro, pero agregándole el factor investigativo. En este cuento es utilizado el análisis de frecuencia para descifrar un criptograma. Primero reúne la información suficiente y luego tiene en cuenta hechos estadísticos. Eso le da una base para continuar deduciendo el acertijo.

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Por otro lado, puede deducir el sexo y carácter de la persona que escribió un documento. Analizando paso por paso cada palabra es capaz de saber en que circunstancia lo escribió y por qué.

Un innovador científico

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Sherlock Holmes utilizó métodos científicos que todavía no usaban algunas agencias de investigación. El análisis de huellas fue usado por la Scotland Yard recién en 1901, mientras el primer libro de Holmes en nombrarlas se escribió en 1890.

El uso de perros para la investigación también es una innovación suya, haciendo que los canes olieran el camino y descubrieran la ubicación de determinadas personas. Incluso las cartas mecanografiadas eran analizadas por este investigador, mientras que el análisis de documentos recién se utilizó en 1933 por el FBI, o sea, 40 años después que Sherlock.

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Los logros de Sherlock Holmes

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El principal logro de este detective es haber logrado que una gran cantidad de personas se interesaran por un método científico, en el cual era necesaria la observación y comprobación en la realidad. Mientras es difícil que un laboratorio o un libro de ciencia resulten interesantes, las resoluciones de crímenes atraparon a un gran público.

Sherlock Holmes se adelantó en varios años a la ciencia forense actual con técnicas fundamentales. Cubría las evidencias para no contaminarlas, analizaba huellas y elementos que no se podían percibir a simple vista. Sin dudas fue un adelantado en su campo y sentó las bases para una literatura científica que creció con fuerza.