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El pensamiento de Neil deGrasse Tyson en 25 grandes frases

Idolatrar o poner en un pedestal a las personas siempre resulta un nefasto camino hacia la desilusión. No obstante, hay casos en los que, por sus méritos y aportes a la humanidad, reconocer y homenajear ciertos nombres se torna una tarea casi necesaria. Y el del astrofísico Neil deGrasse Tyson es uno de esos casos.

Claro que esta tampoco es la primera ocasión en la que abordamos su figura, pues más allá de sus sobresalientes aportes a la academia en relación con la investigación del Sistema Solar y su constitución planetaria, la problemática en torno a Plutón y sus 14 producciones en la literatura científica (además de los múltiples honores y doctorados honorarios), el mayor aporte de Neil, sin dudas, es el que lleva a cabo en el campo de la divulgación.

La tarea del divulgador, igual —y en ocasiones aún más— importante que la que se lleva a cabo tras las herméticas puertas de la academia, suele ser, sin embargo, fuertemente bastardeada. Por la propia academia, claro está.

Es decir... ¿cómo vamos a sacar el conocimiento de nuestras bibliotecas? ¿Cómo vamos a estar simplificando y reduciendo tanto contenido para que simples mortales lo puedan digerir sin más? «La gente solo lo admira por estar en televisión...».

Pues no. Todo se trata de poner en diálogo esa producción de conocimiento. De conectar la curiosidad de las mentes más inmaduras, con las que nunca dejaron de soñar.

Y en este sentido, continuando el arduo sendero que trazó su maestro, Carl Sagan, hoy la cara de Tyson es un lugar común en los shows televisivos relacionados con la difusión de las ciencias rígidas, así como, de hecho, también lo es su voz. Pero bastardear una empresa tan noble como la que deGrasse Tyson gestiona es simplemente... pueril.

Hoy, en su aniversario número 58, hemos recopilado una breve fracción de algunas de las frases que, a nuestro entender, mejor exponen el espíritu y el pensamiento de Neil deGrasse Tyson.

25. Qué es la ciencia

«La ciencia es una empresa cooperativa, que se extiende de generación en generación. Es el paso de la antorcha del maestro, al estudiante, al maestro... Una comunidad de mentes que se remonta a la antigüedad y hacia adelante, a las estrellas».

24. El universo está en todas las personas

«Nosotros somos parte de este universo, estamos en este universo, pero quizás más importante que estos dos hechos es que el universo está en nosotros».

23. La importancia de las matemáticas

«Hay gente que dice: "Nunca voy a necesitar las matemáticas" [...]. Incluso puede que tú nunca hayas aprendido algo de matemáticas. Ahí está el truco: vayas o no a usar las matemáticas en tu vida, el hecho de que hayas sido capaz de entenderlas deja una huella en tu cerebro que no existía antes, y esa huella es la que te convierte en un solucionador de problemas».

22. Inspiración

«Los mejores educadores son los que inspiran a sus alumnos».

21. Quien busca soluciones merece admiración

«Existen artistas de calle, músicos de calle, actores de calle. Pero no hay físicos de calle. Lo que no se sabe es que un físico es la persona más empleable en el mundo laboral: un físico es un solucionador de problemas entrenado. Cuántas veces habrás oído decir en algún trabajo "a mí no me enseñaron a hacer eso". Es una reacción impensable para un físico, porque en su lugar dirá "Genial, un problema que jamás he tenido antes. Veamos cómo puedo solucionarlo", y además se divierte haciéndolo».

20. El poder del entendimiento

«A las personas les gusta entender algo que antes no entendía. Es una sensación de poder».

19. Necedad

«En un solo centímetro de un colon trabajan más bacterias (más 100 mil millones) que todos los seres humanos que han existido juntos. Aún así, mucha gente afirma que nosotros estamos a cargo del mundo».

18. Nuestro origen común es estelar

«El hierro de ese meteorito y el hierro de la sangre tienen un origen común en el núcleo de una estrella».

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17. Nuevas ideas

«Cuando más profundamente desconcertado usted ha estado en su vida, es cuando más receptiva ha estado su mente a nuevas ideas».

16. Quienes lo dieron todo

«Me siento orgulloso de ser parte de una especie cuando un subconjunto de sus miembros puso de buen grado sus vidas en riesgo para empujar los límites de nuestra existencia».

15. Optimismo y sustento

«Soy optimista. Veo que cada vez menos gente acepta pensamientos raros sobre el mundo. El cambio no está en que la gente diga cosas estando informada. El cambio está en que si estás en poder de decir algo de forma informada, hay gente que te pedirá que demuestres cómo te has informado».

14. El conducto hacia el cosmos

«El telescopio... es un conducto hacia el cosmos».

13. La diferencia está allí...

«El estudiante que sigue aprendiendo por su cuenta... Eso es lo que separa a los triunfadores de los que solo hacen la tarea».

12. La niñez

«Los niños deben poder romper cosas más a menudo. Eso es una consecuencia de la exploración. La exploración es lo que haces cuando no sabes lo que estás haciendo».

11. El problema es la adultez

«Los niños nunca son el problema: ellos son pequeños científicos. El problema son los adultos: destrozan la curiosidad de los niños. Superan en número a los niños. Votan. Manejan los recursos. Es por ello que mi público objetivo son los adultos».

10. Escepticismo

«La curiosidad y el descubrimiento nos lleva al escepticismo. Yo simplemente voy con lo que funciona. Y lo que funciona es el sano escepticismo, inherente al método científico».

9. Confundirte está bien, abre tu mente

«Una cosa es segura, cuanto más profundamente confundido hayas estado en tu vida, más abierta se vuelve tu mente a nuevas ideas».

8. Lo más sorprendente de todo

«Todo lo que hacemos, cada pensamiento que hemos tenido, es producido por el cerebro humano. Pero exactamente cómo opera sigue siendo uno de los mayores misterios sin resolver y parece que mientras más ahondamos sus secretos, más sorpresas nos encontramos».

7. Educación

«Pasamos el primer año de la vida de un niño enseñándole a caminar y a escribir, y el resto de su vida a guardar silencio y sentarse, algo no funciona bien».

6. Actualízate

«Mi punto de vista es que si tu filosofía no se actualiza cada día, estás cegado a todo lo que el universo puede ofrecerte».

5. Creatividad

«La creatividad es ver lo que todo el mundo ve, pero idear un pensamiento nuevo que nunca se ha pensado antes y expresarlo de alguna manera».

4. El propósito del universo

«¿Tiene el universo un propósito? Yo no estoy seguro».

3. Energías alternativas

«Si los extraterrestres nos visitaran, me daría vergüenza decirles que todavía extraemos combustibles fósiles como fuente de energía».

2. Quieras creer o no: esto es así

«La característica extraordinaria de las leyes de la física es que se aplican en todos lados, sea que tú elijas o no creer en ellas. Lo bueno de las ciencias es que siempre tienen la verdad, quieras creerla o no».

1. Dogma = Ignorancia

«Quieres decir que si tú no entiendes algo, y la comunidad de físicos tampoco lo entiende, ¿significa que Dios lo hizo? ¿Así es como quieres jugar a este juego? Porque si es así, hay una gran lista de cosas que los físicos no comprendían en su momento y ahora sí sabemos. Si es así como quieres invocar tu evidencia de un dios, Dios no es más que un pequeño cajón de ignorancia en la comunidad científica, que se hace cada vez más y más pequeño con el paso del tiempo. Así que prepárate, porque esto va a pasar, y no vas a saber cómo lidiar con tu problema».