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9 curiosidades sobre las luciérnagas que seguro te sorprenderán

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ashleyharrigan/Flickr

Sí vives en alguna zona con espacios verdes y amplios, seguramente has visto luciérnagasen el verano, y más que nada en la noche, cuando podemos apreciar su luz que se enciende. Sin dudas, verlas volando como lámparas pequeñas es un espectáculo que la naturaleza nos regala. Sí quieres conocerlas más lee estas curiosidades acerca de las luciérnagas que te harán admirarlas aún más.

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9. Se asemejan a los escarabajos

Las luciérnagas suelen asociarse más a las moscas, y por eso en inglés se llaman firefly (fire es fuego y fly es mosca). Pero en realidad se parecen mucho más a un escarabajo, e incluso tienen alas duras como todos los insectos de este tipo.

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8. Son bioluminiscentes

Las luciérnagas tienen esa luz debido a una reacción química que ocurre cuando el oxígeno se mezcla con un componente llamado luciferina, una enzima llamada luciferasa y un químico llamado adenosin trifosfato. Para que todo esto cree la luz hacen falta también cristales de ácido úrico que están en las células y hacen que la luz de la luciérnaga puede verse por fuera de su cuerpo.

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Kiril Stanchev/iStock

7. Los machos buscan pareja

Cuando vemos el despliegue de sus hermosas luces, generalmente es que los machos están buscando pareja. Mientras tanto las hembras se sientan a esperar y utilizan sus luces cuando ven a un macho que les gusta.

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6. Cada especie tiene una luminosidad propia

Los machos que vuelan buscando pareja lo hacen con un patrón común a su especie, que funciona como distintivo. Otras especies de luciérnagas seguro utilizarán otro con el que se sienten identificadas.

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s58y/Flickr

5. Coreografía de luces simultáneas

En algunos sitios, las luciérnagas se sincronizan para brillar y apagarse al mismo tiempo, en un intento de atraer a las hembras. Lamentablemente este fenómeno no se da en todos lados, sino solamente en el sur de Asia y en Tennessee, Estados Unidos. El espectáculo se ha vuelto un evento turístico al que acuden miles de personas por año.

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4. Las luciérnagas pueden ser venenosas

No recomendamos comer luciérnagas, porque al verse atacadas comienzan un proceso que se llama sangrado reflejo donde liberan una sustancia química de sabor amargo. Este componente es mortal para pequeños vertebrados como lagartijas y pájaros, y aunque no son mortales para los humanos, sí trae consecuencias graves. Entre quienes de manera involuntaria lo probaron se dice que adormece los labios y no permite la respiración.

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ivkuzmin/iStock/Thinkstock

3. Absorben el veneno de otras especies

Aunque la especie Photuris no tiene el veneno, pueden adquirirlo comiendo luciérnagas de otras especies. Incluso pueden pasar a la siguiente generación a través de los huevos, salvándolos de los posibles predadores.

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fergregory/iStock/Thinkstock

2. Algunas hembras son caníbales

Aunque no todas, hay especies donde las hembras se comen a los machos. Los atraen con sus luces haciendo que pienses que están listas para el apareamiento, y al acercarse los comen.

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#1 Las larvas no son muy amables

Las larvas de las luciérnagas tienen apariencia de gusano, persiguen el rastro de los caracoles y las babosas y cuando los encuentran se los comen.  

¿Conocías estascuriosidades sobre las luciérnagas? ¿Qué otros datos sobre ellas conoces?