¿Qué son los protoplanetas y los planetesimales?

Pocas veces hablamos sobre objetos y cuerpos espaciales tan peculiares. ¿Te has preguntado alguna vez qué son los protoplanetas?¿Y qué son los planetesimales? Bueno, son interrogantes que varios lectores nos han hecho llegar, así que especialmente dedicado a ellos, aquí la respuesta...

Los protoplanetas

Básicamente, los protoplanetas son pequeños cuerpos celestes a menudo considerados como embriones planetarios. Para hacernos una idea clara, generalmente se los suele comparar con la Luna en cuanto a tamaño, aunque suelen ser un poco más grandes.

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Que son los protoplanetas y los planetesimales 1
Jason Major/Flickr

Estos planetas diminutos están presentes en lo que se conoce como discos protoplanetarios. ¿Qué es un disco protoplanetario? Pues es en sí un disco circumestelar de material que se forma, como justamente lo indica su nombre, circundando una estrella joven.

Todo protoplaneta se forma tras los choques de planetesimales de un diámetro de 1 km, atraídos por la gravedad y colisionando, dando lugar a pequeños planetas de entre 100 y hasta unos 1000 km de diámetro. Son entonces más pequeños que un planeta enano y son consecuencias de choques planetesimales. Hablemos ahora sobre éstos últimos...

Los planetesimales

Un planetesimal es un objeto formado por polvo, roca y otros materiales del espacio. Su nombre tiene raíces en el concepto matemático infinitesimal, el cual nos indica aquellos objetos que son demasiado pequeños como para ser vistos o medirse. 

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Lo que actualmente podemos decir sobre los llamados planetesimales entonces es que se trata de objetos sólidos que no podemos observar, pero que son sólidos de todas maneras. Además, todo indica que existen en los discos protoplanetarios de los que acabamos de hablar y tenemos evidencia de que existen pues, como mencionamos, son la materia prima que da lugar a los protoplanetas.

(Este sería un protoplaneta.)

("Yo era la Tierra, antes de que eso fuese cool")

Para pensarlos de un modo más claro y entendible, pues digamos finalmente que se trata de material espacial diminuto, pero sólido y resistente, con la suficiente consistencia como para formar protoplanetas. En conclusión, los protoplanetas son planetas sumamente pequeños que se forman a partir de planetesimales, fragmentos aún mucho más pequeños que flotan en el espacio.

Muy bien, eso es todo por esta vez. Interesante, ¿no lo crees? ¿Qué otras cosas sabes acerca de los protoplanetas y los planetesimales o qué otras cosas te gustaría aprender sobre esta cuestión? Sin dudas, aún queda mucho trabajo para los astrónomos y astrofísicos, ¿no es así?