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¿Qué sabía Shakespeare de la ciencia de su época?

Que sabia Shakespeare de la ciencia de su epoca
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Aunque a lo largo del tiempo se ha pensado que el gran escritor y dramaturgo inglés William Shakespeare no estaba al tanto de los adelantos científicos de fines del siglo XVI y principios del XVII, lo cierto es que recientemente esto ha sido cuestionado por muchos expertos. Por ello, veremos hoy qué conocimientos sobre ciencia tenía Shakespeare

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Eventos científicos durante la época de Shakespeare

Shakespeare nace en 1564 y muere en 1616. La mayor parte de su trabajo escritural lo realiza entre 1589 y 1613, un período verdaderamente interesante para la ciencia de Inglaterra y Europa en general, pues se producen diversos eventos científicos que fueron esenciales para la posterior Revolución Industrial del siglo XIX.

Desde luego, en ese tiempo nadie hablaba de la ciencia como lo hacemos hoy en día. Filosofía natural era el término que se usaba. Y entre los eventos más notables podemos mencionar:

  • 1543: Copérnico escribe su libro Sobre las revoluciones de las esferas celestiales.
  • 1572: en el cielo se vislumbra una supernova, la Estrella de Tycho, observada en Dinamarca pero también en Inglaterra.
  • 1595: Gerardus Mercator publica su atlas. Es la era de la exploración y aparecen nuevas ideas sobre el tamaño del mundo.
  • 1600: William Gilbert escribe su tratado sobre el magnetismo.
  • 1604: explota una segunda supernova (Kepler).
  • 1605: en otoño se producen eclipses de Luna y de Sol. Francis Bacon escribe su libro El avance del conocimiento.
  • 1609: se inventa el telescopio.
  • 1610: Galileo publica su libro Nuncio sideral.

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Shakespeare y la ciencia de su tiempo

Si bien no se puede tener la absoluta certeza de que Shakespeare estuviera directamente relacionado con los eventos científicos de su tiempo, es poco probable que no se mantuviera al tanto de ellos, pues eran un tema bastante recurrido en los espacios intelectuales.

Aun así, los estudiosos habían concluido que el escritor estaba al margen de estas cuestiones de la ciencia de su época ya que en sus obras este no habla de la “nueva filosofía”, esto es, las ideas de Copérnico y más tarde de Galileo Galilei. Otros autores contemporáneos hacen mención explícita de las nuevas tendencias, mas Shakespeare no nos dice de manera directa lo que piensa de todo este movimiento.

Sin embargo, análisis más contemporáneos de la obra del Bardo (como se le suele llamar) nos muestran que, dado que la literatura es un lenguaje figurado, posiblemente Shakespeare estuviera apelando a muchos de los sucesos científicos del momento de modo indirecto, a través de metáforas y alegorías. Como son los siguientes casos:

  • En Julio César, este personaje se compara con la Estrella Polar.
  • En Romeo y Julieta, los personajes hablan de la salida del Sol.
  • En el Rey Lear, se habla de los eclipses de Luna y Sol.
  • En Hamlet, parece haber una alegoría a las distintas tendencias de pensamiento de la época.
  • En Cimbeline, hay una escena donde el personaje central, Júpiter, tiene una especie de trance con 4 fantasmas danzando a su alrededor. Casualmente, en su tratado Nuncio Sideral, Galileo describe al planeta Júpiter con sus 4 lunas que orbitan en derredor.

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Concluyendo, podemos decir que, aunque la obra de Shakespeare no muestre de manera explícita los eventos científicos de aquellos tiempos, en distintos escenarios de sus obras se muestran alegorías y referencias a lo que estaba aconteciendo en la ciencia de su época.