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La ciencia responde: ¿Cuántos hijos puede llegar a tener una mujer?

7 curiosidades sobre bebes y embarazos que te van a impresionar 2
nattanan726/iStock/Thinkstock

Detrás de la maternidad hay un mundo de cosas muy interesantes por descubrir, siendo uno de los interrogantes más consultados cuántos hijos puede tener una mujer en toda su vida.

Para esto va a haber que hacer algunas cuentas. En promedio, una bebé nace con 2 millones de folículos ováricos. Los folículos atraviesan un proceso de crecimiento y desarrollo que, generalmente, culmina en la ovulación de 1 ovocito. Gran parte de estos folículos se perderán a lo largo de su desarrollo y etapa reproductiva.

Cuando una mujer alcanza la pubertad, se estima que solo permanecen 400 mil folículos de aquellos 2 millones iniciales. A partir de esta etapa, con cada ciclo menstrual, la mujer perderá 1000 folículos y solo 1 de ellos madurará y se convirtirá en óvulo. Se estima que una mujer podrá ovular aproximadamente 400 veces durante su período reproductivo.

Si se tiene en cuenta que la ovulación se suspende durante la gestación y los meses posteriores, se puede arriesgar que una mujer podría, matemáticamente, quedar encinta cada 11 meses (o a partir del segundo mes luego de dar a luz). 

Entonces, ¿cuántos hijos puede llegar a tener una mujer?

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Asumiendo que pasará toda su etapa reproductiva de embarazo en embarazo e ignorando las consecuencias médicas, las complicaciones y lo riesgoso de esta práctica, una mujer podría quedar embarazada entre 35 y 40 veces.

Cabe destacar que además, tras parir 5 veces, los riesgos de salud aumentan significativamente. Además, semejante seguidilla de embarazos afectaría seriamente la capacidad reproductiva de la mujer, por lo que es probable que los niveles de fertilidad bajen drásticamente con el correr de los años.

En la antigüedad, sin embargo, no era raro ver familias compuestas por 5 o 10 hijos. Incluso era frecuente encontrarse con grupos compuestos por entre 13 y 20 hijos.

Sin embargo, si hablamos de excepciones a la regla, tenemos que nombrar el caso de Valentina Vassilyeva, quien ostenta el récord histórico en esta materia. La mujer, una campesina rusa, dio a luz a 69 hijos entre 1725 y 1765 en aproximadamente 27 embarazos. Se estima que la pareja tuvo en 16 ocasiones gemelos, en 7 oportunidades trillizos y en otras cuatro cuatrillizos.

De ese total, 67 sobrevivieron (lo cual es increíble dadas las condiciones y lo riesgoso que era en esa época) y si bien esta cifra ha sido disputada en numerosas ocasiones a lo largo de la historia, aún permanece en el libro Guinness de los récords como la mujer que tuvo más hijos en la historia.