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James Clerk Maxwell, el padre de la teoría electromagnética

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zelenykabinet/Flickr

Hay personas que quedan en la historia por lo que vivieron y, otros por los aportes que realizaron a la humanidad. Muchos científicos cambiaron la forma en que vemos las cosas y uno de ellos fue James Clerk Maxwell. Quizá el nombre no te suena, pero su principal aporte es una de las bases de la física moderna: la teoría electromagnética.

Ver también:Teoría electromagnética: mezcla de fuerzas

Quién fue James Clerk Maxwell

Nacido en Escocia el año 1831, James Clerk Maxwell fue un prodigio desde temprana edad, incluso durante su adolescencia presentó un ensayo ante la Real Sociedad de Edimburgo y, a los 16 años, entró a la Universidad de Edimburgo, para luego pasar a la prestigiosa Universidad de Cambridge.

Con grandes conocimientos en física y matemáticas, dos campos que logró compatibilizar en sus trabajos, se dedicó primero a dar clases, para luego renunciar y sumergirse exclusivamente en la investigación.

Su principal campo de estudio fue la relación entre el magnetismo y la luz: Maxwell, creía que la electricidad y el magnetismo están fuertemente conectados, dando pie al llamado electromagnetismo.

Su aporte más importante a la ciencia fue plasmado en su libro Tratado sobre Electricidad y Magnetismo, publicado el año 1873, y en en el que expone su teoría electromagnética, aunque antes la compartió con sus colegas mediante el ensayo Teoría dinámica del campo electromagnético en 1864.

Este brillante científico falleció el año 1879 y, su legado a la ciencia fue tan importante, que incluso Einstein se basó en este para su teoría de la relatividad.

Ver también: Fundamentos del electromagnetismo

Teoría electromagnética

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pixelparticle/iStock/Thinkstock

El mayor aporte que hizo James Clerk Maxwell a la ciencia fue la Teoría Electromagnética, la cual es utilizada hasta hoy en día. Esta teoría propone que luz, magnetismo y electricidad son parte de un mismo campo, llamado electromagnético, y en el que se mueven y propagan en ondas transversales.

Las ondas electromagnéticas pueden atraerse o repelerse según el sentido en el que viajen y, estas se propagan libremente a la velocidad de la luz. Su visibilidad depende de la longitud de la onda.

Maxwell, utilizó cuatro ecuaciones para demostrar su teoría, la cuales dan la base a varios campos de estudio de la física moderna. Albert Einstein consideró los aportes de Maxwell a las ciencias como los más importantes desde los tiempos de Newton.