7 mitos y verdades sobre inventos de la NASA

7 mitos y verdades sobre inventos de la NASA 0
National Aeronautics and Space Administration/Wikimedia Commons

Con tanta controversia respecto a la verdadera utilidad de la NASA (Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio), la agencia de investigación científica y desarrollo tecnológico más significativa que pueda haber en cuanto al estudio espacial, hace algún tiempo atrás te presenté un listado con 10 de sus inventos más populares. Pero por si acaso no fue suficiente, en un intento por limpiar el nombre de esta importantísima agencia, hoy quiero enseñarte 7 verdades y mitos sobre la NASA y sus inventos.

7 mitos y verdades sobre inventos de la NASA 1
AmmentorpDK/iStock/Thinkstock

7. La NASA inventó las microcámaras: cierto

Fue durante la década de los 90, cuando ingenieros de un equipo del Jet Propulsion Laboratory buscaba reducir el tamaño de sus cámaras para lograr, entre otras cosas, ahorrar espacio durante los viajes interplanetarios. Unos años de investigación y desde la NASA se presentaron los semiconductores complementarios de óxido metálico, el sensor CMOS que permitió la fabricación de cámaras diminutas con alta resolución, las cuales hoy se utilizan prácticamente en todo teléfono con una buena cámara.

7 mitos y verdades sobre inventos de la NASA 2
Gajus/iStock/Thinkstock

6. La NASA inventó una lapicera que funciona sin gravedad: falso

Todo sucedió en la década de los 60, cuando desde la NASA se aseguró haber logrado la invención de una lapicera con la ingeniería adecuada como para funcionar ante la ausencia de gravedad (la Space Pen). Sin embargo, esto es en realidad un mito. La invención realmente funcionó y de hecho se utilizó durante la misión Apollo 7. El creador fue Paul Fisher, un inventor que trabajaba para la NASA, pero que cuando creó esta lapicera no tenía contacto alguno con la agencia. En consecuencia, este no es un invento de la NASA. 

7 mitos y verdades sobre inventos de la NASA 3
monkeybusinessimages/iStock/Thinkstock

5. La NASA inventó los suplementos alimenticios para bebés: cierto

En la búsqueda de lograr un alimento con altos valores nutricionales y que fueran capaces de transportarse fácilmente en las naves, para ocupar poco lugar, la NASA realizó un contrato con Marietta Laboratories, donde se acordó experimentar con microalgas. Estas microalgas funcionan como una fuente de alimento de tipo “3 en 1”, siendo muy útiles para alimentarse en el espacio, pues tienen muchos nutrientes, son fuentes de oxígeno y facilitan la eliminación orgánica (toda una cuestión cuando no hay gravedad). Si bien el proyecto falló, el alimento resultó muy útil para los niños pequeños y hoy se utiliza ampliamente como suplemento nutricional.

7 mitos y verdades sobre inventos de la NASA 4
Wavebreakmedia Ltd/Wavebreak Media/Thinkstock

4. La NASA inventó los jugos Tang: falso

¿Acaso nunca disfrutaste de un jugo Tang bien frío en verano? Bueno, existe la errónea creencia de que estos jugos son una invención de la NASA. La cuestión se remonta a la misión Friendship 7 de John Glenn en 1962 y a los vuelos Gemini en 1965, en donde los astronautas llevaban jugos Tang de preparación instantánea porque les resultaban muy útiles, ocupaban poco espacio, casi no pesaban y eran deliciosos, pero más importante aún: tenían una buena cantidad de azúcar, calorías, vitamina C, A, E, calcio, riboflavina y niacina. Las ventas de Tang eran en realidad muy pobres para la época, pero desde aquel entonces, surgió la falsa noción de que era una creación de la NASA y hoy es uno de las marcas con más ventas en esta clase de productos.

7 mitos y verdades sobre inventos de la NASA 5
pigphoto/iStock/Thinkstock

3. La NASA inventó un perfume extraterrestre: cierto

Este es quizá el más peculiar y también el menos importante, pero es cierto. La NASA inventó un perfume, pero no solo un perfume común y corriente, sino uno creado fuera de este planeta. Asociada a una empresa de cosméticos llamada International Flavors and Fragrances, los astronautas de la NASA, hicieron crecer una rosa en el espacio exterior. La esencia de esa rosa fue sintetizada allí mismo, en el espacio, y se trajo de vuelta a la Tierra. El perfume se embotelló y se comercializó como el aroma “fuera de este mundo”.

7 mitos y verdades sobre inventos de la NASA 6
popovaphoto/iStock/Thinkstock

2. La NASA inventó el teflón: falso

La NASA usa el teflón para muchísimos dispositivos y partes de aeronáutica espacial, quizá por eso existe la creencia común de que ellos crearon el material. Sin embargo, el teflón se creó en 1938, cuando la NASA ni siquiera existía...

7 mitos y verdades sobre inventos de la NASA 7
taraki/iStock/Thinkstock

1. La NASA inventó los mecanismos para aprovechar la energía solar: cierto

Hablando de energías renovables y alternativas, la solar es una de las opciones más interesantes. Se logra aprovechando la radiación electromagnética que llega desde el Sol y fueron miembros de la NASA los protagonistas del descubrimiento. Originalmente se trató de una coalición entre varios miembros empresariales, grupos gubernamentales, universidades y organizaciones no lucrativas que buscaban desarrollar una aeronave no tripulada que fuera capaz de mantenerse en vuelo a grandes altitudes durante varios días. Pero en fin, tras el arduo trabajo de los investigadores, el aprovechamiento de la energía solar surgió como la gran solución.

Muy bien, más mitos derrumbados, como siempre. Muy interesante, ¿no? ¿Qué opinas sobre esta agencia? ¿Qué otros mitos sobre la NASA conoces?