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¿Cuál es la diferencia entre una gripe y un resfrío?

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Estornudos, congestión, dolor de garganta y fiebre, todos signos de que estamos enfrentando una gripe o resfrío, dos nombres y enfermedades diferentes, pero que muchos confunden.

Hoy vamos a contarte cuál es la diferencia entre gripe y resfrío, cómo reconocer de cuál se trata y los cuidados necesarios para volver a recuperar la salud lo antes posible y sin efectos a largo plazo.

¿Gripe o resfrío?

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Solemos intercalar las palabras resfrío y gripe como si fuesen sinónimos, pero lo cierto es que se trata de dos enfermedades diferentes que comparten algunos síntomas.

Si bien la primera es desagradable, no es grave, mientras que, por más curioso que resulte, la segunda ha provocado muertes. El resfrío común es una condición viral bastante contagiosa y tienes suerte si es que llegas a pasar el año sin más que un par de estornudos.

El resfrío es molesto, pero pocas veces se requieren medicamentos y suele ceder en una semana como máximo. La gripe, también llamada influenza estacional, es una enfermedad complicada si es que no se le toma en serio, razón por la que cada año se hacen diversas campañas preventivas de vacunación.

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Ya sabemos que son dos enfermedades distintas, pero sus síntomas al menos en un principio son casi iguales:

  • Dolor corporal
  • Estornudos
  • Nariz congestionada
  • Dolor de garganta
  • Fiebre leve
  • Tos

En el resfrío estos síntomas no pasan de ser leves o moderados, mientras que en la gripe van progresando y si no se les detiene a tiempo pueden empezar a afectar órganos importantes como los pulmones y el corazón desencadenando una enfermedad más grave y hasta mortal, no olvidemos que la mayor pandemia de la historia fue causada por la gripe.

Diferencias y similitudes entre gripe y resfrío

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La gripe y el resfrío comparten muchas similitudes, pero existen factores claves que las separan y permiten que el médico pueda identificarlas. A diferencia del resfrío, la gripe es estacional y suele darse en otoño e invierno, causada por el virus de la influenza humana.

Este virus tiene varias presentaciones, no por nada cada año se prepara una vacuna diferente para prevenir la enfermedad. Asimismo, el resfrío también es causado por un virus, pero la condición no es estacional, puede ocurrir en cualquier momento del año.

Sorprendentemente, hay más de 100 virus causantes de resfrío, pero no existe una vacuna que pueda lidiar con todos.

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Si bien la fiebre puede estar presente o no en la gripe o resfrío, en el caso de la influenza estacional puede tratarse de fiebre alta que dura varios días, lo que es peligroso especialmente en niños pequeños. Un resfrío puede venir acompañado de fiebre baja que cede rápido.

Como máximo un resfrío puede llegar a durar una semana y aunque quizá queden síntomas residuales, la persona ya está sana. Mientras el resfrío está activo es muy contagioso y la persona debe permanecer en casa haciendo reposo.

La gripe o influenza dura un promedio de dos semanas y si alguna vez la padeciste, seguro sabes lo mal que se puede llegar a sentir uno, por lo que hay que estar atento a síntomas que den pistas acerca de complicaciones como el dolor de pecho, tos productiva, problemas para respirar, fiebre alta o dolores de cabeza fuertes y acudir al médico lo antes posible, sobre todo si se trata de niños o personas de edad avanzada.

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Si bien existe una vacuna para la gripe si te llega a dar no hay una cura, solo tratamientos para intentar que sea lo más leve posible evitando que el virus se siga replicando mediante el uso de antivirales. Para fiebre alta y dolores se utilizan medicamentos como el ibuprofeno o paracetamol según recomiende el médico.

No existe vacuna para el resfrío ni tampoco una cura, simplemente manejar los síntomas y esperar que el sistema inmune haga su trabajo. Lo que se puede hacer es prevenir mediante el lavado de manos, buen aseo en casa y evitar contacto con personas enfermas.

Además de la vacuna la gripe tiene los mismos métodos de prevención y si bien ambas enfermedades son virales lo que hace inútiles los antibióticos, el médico puede prescribirlos si la infección se extiende y se cree que hay bacterias involucradas.

La gripe y resfrío deben ser tomados en serio, pero también debes recordar que varias de las epidemias más graves de la historia fueron causadas por diferentes tipos de gripes así que no dudes en buscar ayuda si crees tenerla.

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